阻燃剂是什么? | 化学品安全事实

阻燃剂

阻燃剂是指加入可燃材料以防止其起火、或减缓火势蔓延速度以提供更长逃生时间的各种物质。

术语“阻燃剂”指的是一项功能,而非一个化学品系列。多种具有不同特性和分子结构的化学品都可充当阻燃剂,而且为了达到效果,通常组合使用此类化学品。

用途与益处

在加入到不同的材料之后,阻燃剂能帮助预防起火或限制火势的蔓延。

根据美国消防协会 (NFPA) 的信息,在 2012 年,全美报告了超过 130 万起火灾,造成 2855 名平民死亡,16500 名平民受伤以及 124 亿美元的财产损失。如今,阻燃剂的使用尤其重要,因为当今建筑中存在大量电气和电子设备以及众多可燃材料,增加了火灾隐患。

阻燃剂为消费者提供了关键防火层,对降低与火灾相关的风险至关重要。今天,阻燃剂用于四个主要领域:

电子和电气设备

阻燃剂可使现代电子设备(例如,电视、电脑)达到消防安全标准,对于大量此类产品的安全性是至关重要的。

房屋与建筑材料

阻燃剂用于家庭、办公室和公共建筑(包括学校和医院)的各种房屋与建筑材料之中,提供更好的消防安全保护。

家具

在家具中使用的填充材料和纤维里加入阻燃剂,有助于为个人提供额外的消防屏障,在发生火灾时延长关键逃生时间。

交通

从飞机到汽车再到火车,阻燃剂在保护旅行者免受火灾伤害方面发挥了重要作用。例如,在 2013 年 7 月的韩亚航空公司旧金山坠机事件中,专家相信阻燃材料帮助乘客从坠机事故中逃生。正如前 FAA 局长 Steven Wallace 对纽约时报所述,“飞机中的阻燃材料(包括座位下的包装锡纸),很可能帮助保护了很多乘客”。

安全信息

有很多具有独特属性的不同类型的阻燃剂。化学根植于创新,下一代防火安全产品正处于研发的不同阶段之中。与所有的化学品一样,当前使用的阻燃剂和新型防火安全化学品都要经过制造商的试验,并接受美国环境保护署 (EPA) 和全世界监管部门的审查。

如果政府机构得出结论,某化学品对健康或环境存在或未来会出现不合理的风险,EPA 有权限制甚至禁止该化学品的使用。EPA 最近表示,已经审查过的大约 50 种阻燃剂不太可能对人体健康造成危害。

  • 欧盟进行了一项针对四溴双酚-A (TBBPA) 全面评估,这是一种用于电子产品的阻燃剂。评估并没有确定任何健康影响,并且认为消费者接触是微不足道的。一项由加拿大政府进行的 2013 TBBPA 评估得出结论,“加拿大政府也得出结论,TBBPA、TBBPA 双(2-羟乙基醚)和 TBBPA 双(烯丙基醚)当前的接触水平不会对人体健康造成损害。”

回答问题

阻燃剂对人体健康有危险吗?

阻燃剂是消防安全的重要因素。阻燃剂需经过美国环境保护署 (EPA) 及其他政府机构的审查。阻燃剂制造商努力创新并制造出性能更好并且更具可持续性的阻燃剂。所有新的阻燃剂化学品都必须经过 EPA 审查。在审查阻燃剂化学品数据时,EPA 确认了大约 50 种不太可能对人体健康产生危害的阻燃剂化学品。

欧盟进行了一项针对四溴双酚-A (TBBPA) 的全面评估,这是一种用于电子产品的阻燃剂。评估并没有确定任何健康影响,并且认为消费者接触是微不足道的。一项由加拿大政府进行的 2013 TBBPA 评估得出结论,“加拿大政府也得出结论,TBBPA、TBBPA 双(2-羟乙基醚)和 TBBPA 双(烯丙基醚)当前的接触水平不会对人体健康造成损害。”

阻燃剂真的能阻止火势蔓延吗?

要回答这个问题,让我们用阻燃家具来作为示例。根据 NFPA 的数据,从 1980 年(这是能获取数据的第一年)至 2009 年,家庭环境中软垫家具火灾的数量下降了 84%。尽管若干因素共同致使火灾数字急剧下降,但该时间段与使用阻燃剂以满足加利福尼亚于 1976 年强制执行的易燃性标准的时间段一致。在缺少国家标准的情况下,加利福尼亚标准在之后的 20 年里被美国家具行业广泛采用。英国也有针对家具的易燃性标准,也报道过类似的发现。

根据 NFPA 的信息,尽管有这种重大进步,但软垫家具仍然导致了大量家庭火灾中的死亡事故。2005 年至 2009 年间,在报告的家庭火灾中,尽管软垫家具只在 2% 的事故中是首先点燃的物体,但这些火灾导致了 19% 的家庭火灾死亡人数。

蜡烛、打火机和火柴仍然是火灾的重要起因吗?

针对 2005 至 2009 年间美国由软垫家具引起的家庭火灾,NFPA 报告说,“总计有 21% 的火灾和 12% 的死亡人数涉及到蜡烛、火柴和打火机。” 通过防止或减缓这些小型火势的蔓延,阻燃剂能在发生家庭火灾时提供宝贵的逃生时间。