甲醛 | 用途、益处和化学品安全事实

甲醛

甲醛是一种由氢、氧和碳组成的简单化合物。作为细胞新陈代谢的一部分,所有生命形式——细菌、植物、鱼、动物和人类——都会自然产生甲醛。


甲醛最为人们所熟知的属性可能是其防腐和抗菌特性,但甲醛基化学物质其实也被广泛用于制作各种增值产品。甲醛是人们研究最多且最了解的商用化合物之一。

用途与益处

在生产许多能改善我们日常生活的物品的过程中,甲醛是一种必不可少的基础材料化学品。消费者使用的最终产品里,即使残留有甲醛,也是很少量的。


房屋与建筑


甲醛基树脂用于生产复合和工程木制品,这些产品被广泛用于建造橱柜、台面、装饰线条、家具、搁架、楼梯系统、地板、墙面板、支撑梁和桁架以及其他各种家具和结构。使用甲醛作为基础材料的胶水是一种特殊的粘合剂,能提供高品质性能,同时还极为经济。


木制品行业在多种面板和板材产品里使用甲醛基树脂,以便能实现对林业资源的可持续利用,并将浪费降至最低水平。例如,复合木材面板通常由回收木材废料制成,这些废料原本要进行焚烧或填埋处理。


医疗保健应用


甲醛在制造疫苗、抗感染药物和硬凝胶胶囊方面的安全使用具有很长的历史。例如,甲醛可用于使病毒失活,这样它们就不会导致疾病,如用于制造流感疫苗的流感病毒。


个人护理用品和消费品


甲醛基化学物质对很多个人护理用品和消费品的生产而言必不可少。这些产品可能含有释放甲醛的成分,能充当防腐剂来杀死微生物并阻止细菌和其他病原体的生长,从而延长产品的使用寿命。


汽车


甲醛技术有助于减轻汽车重量,并实现更高的能效。甲醛基树脂用于制造内饰成型部件和需要经受高温的发动机罩下部件。此类树脂还可用于生产高度耐用的外部底漆、清漆涂层、轮胎帘布胶粘剂、刹车片和燃油系统部件。

安全信息

甲醛是每个生物体都会产生的一种天然物质。该物质自然存在于各种各样的水果、蔬菜、肉、鱼、咖啡和酒精饮料中。人体中也会产生甲醛,这是正常功能的一部分,目的在于提供重要生命过程所需的基本物质。


甲醛接触


研究显示甲醛不会在人体或动物体内积聚,因为它会很快被体内的自然代谢过程所分解。在环境中,甲醛会很快在空气里被水分和阳光所分解,或在土壤或水中被细菌分解。甲醛的使用受到有效监管,政府监督也广泛存在。



  • 美国食品药品管理局 (FDA) 对甲醛的安全性进行了审查,批准其在多种与食物接触的材料中用作间接食物添加剂。FDA 还指出,甲醛可用于指甲强化剂产品中。

  • 美国劳动部职业健康与安全管理局 (OSHA) 制定了针对工作场所接触甲醛的标准,规定了通过良好工业卫生实践为员工提供全面保护。

  • 美国住房及城市开发部 (HUD) 长期以来采用适当的标准来限制预制房屋中所使用的木制品的甲醛排放

  • 美国环境保护署 (EPA)消费品安全委员会 (CPSC)HUD 这三家机构已经广泛评估和控制室内空气中的甲醛接触。在 20 世纪 80 年代,行业便自愿采用了产品排放标准,并开发出低排放甲醛基树脂,此后室内甲醛排放便显著降低了。鉴于自愿行动和较低的甲醛水平,CPSC 认为已不再需要采取独立的 CPSC 行动。加利福尼亚州在 2007 年建立了基于性能的监管标准。在行业的要求之下,国会于 2010 年颁布了针对复合木材制品的强制性国家排放标准法规。

回答问题

甲醛是什么?


作为细胞新陈代谢的一部分,所有生命形式——细菌、植物、鱼、动物和人类——都会自然产生甲醛。甲醛也是生产疫苗个人护理用品等数百种物品的重要组成部分。消费者使用的最终产品中即使残留有甲醛,也是很少量的。


消费者接触甲醛是一件值得担忧的事吗?


甲醛是一种受到广泛监管的材料。强制性政府规章制定了各种标准来保护人类健康和环境。此类要求使人们能安全地生产、储存、处置和使用这种重要的基础材料化学品。事实上,甲醛是人们研究最多的商用化合物之一,其风险状况已经有很详细的描述。它能在体内迅速代谢;它会迅速分解,不会持久起作用,且不会在环境中积累。世界卫生组织及其他组织得出结论,没有科学证据证明儿童相比成人更容易或更不容易受接触甲醛的影响。


接触甲醛会致癌吗?


在科学文献中可以明确确定,吸入甲醛和癌症之间的一切潜在联系只与大量且长期吸入甲醛相关。根据最新的科学研究,吸入甲醛不太可能触发体内引起血液癌症的必要机制(例如,白血病的形成),因为吸入的甲醛无法通过鼻组织进而达到骨髓(因为它被迅速地代谢了),而骨髓才是血液疾病的源头。


在一项由国家癌症研究所对使用或生产甲醛的 10 家不同工厂的 25,000 名工人进行的研究表明,鼻咽癌 (NPC) 是一种极少数被报告与甲醛接触有关联的癌症。在针对大约 60,000 名可能接触甲醛的产业工人或标本制作者进行的 4 项研究中,总计大约有 10 例 NPC,其中 6 例来自同一家工厂。目前已经报告这 6 例中的 5 例很可能是由于在任职之前或之后接触了已知的其他上呼吸道癌症风险因素而导致。


国家研究委员会 (NRC) 的国家毒理学项目 (NTP) 2014 年评审中将甲醛列入第 12 次致癌物报告 (RoC)——其中 NRC 专家组一致同意 NTP 将甲醛列为“已知的人类致癌物”——这是否意味着消费品中的甲醛对人类健康有害?


并非如此。世界卫生组织表示人类正常接触甲醛不存在致癌风险。而且,甲醛已经在联邦层面得到彻底的评估,并且受消费品和工作场所为控制接触和保护人类健康而制定的法规的规管。关于致癌物报告,国家毒理学项目 (NTP) 本身也指出“……在报告中列出并不表示认同此类物质会在日常生活中对人体造成风险。”  NRC 委员会的结论并没有考虑接触因素。而且,其结果与 2011 年另一份对类似甲醛数据进行评估的 NCR 委员会报告的结论和建议存在很大差异。


甲醛和哮喘之间有关联吗?


无数政府机构和专家科学机构得出结论,科学证据并不能支持哮喘和甲醛接触之间的关联。WHO 得出结论:“[t]没有证据显示,通常被视为易受影响的人群(哮喘患者、儿童和老人)对甲醛感官刺激的敏感性更强。” 国家科学院的一份报告总结了可获取的对照临床研究,评估甲醛是否会在哮喘和非哮喘人群中产生刺激,结果发现两组人群的敏感性没有差异 (NAS 2004, NRC 2007):“…在空气中接触浓度为百万分之三或以下甲醛的哮喘个体,相比非哮喘个体,并不会有更高的患呼吸道障碍的风险。”


人们会因含有甲醛的建筑材料而受到健康影响吗?


通常室内环境中的甲醛水平低于 0.1 ppm——远低于引发大多数人感官刺激的门限值。目前联邦政府正在根据国会立法完成一部法规,该法规将使根据加利福尼亚州旨在控制来自复合木材制品的甲醛排放的空气中毒物的措施而制定的排放限值国有化。通过多年的自愿管理工作,并且由于加利福尼亚州法规的作用,甲醛基树脂生产商和人造板制造商目前所提供的产品的排放量已经达到或接近木材自身天然产生的甲醛水平。