环氧乙烷 - ChemicalSafetyFacts.org

环氧乙烷

Ethylene oxide is a versatile compound used in the production of other chemicals for a variety of industrial applications and everyday consumer products, including household cleaners, personal care items and fabrics and textiles.

A small but important use of ethylene oxide is the sterilization of medical equipment, including the sterilization of personal protective equipment used by doctors and hospitals across the country.  It is estimated that ethylene oxide sterilizes 20 billion medical devices each year, helping to prevent disease and infection.

用途与益处

消费类应用

大多数环氧乙烷都是用作中间体来生产其他化学品,用于制造各种产品,例如服装、室内软包装潢、地毯和枕头所需的织物。它能用于生产发动机防冻液所需的乙二醇,让我们的汽车保持运转。其他环氧乙烷衍生物还可用于生产家用清洁剂和个人护理用品(例如化妆品和洗发水)。

医疗应用

环氧乙烷杀菌工艺可以对不支持常规高温蒸汽杀菌程序的医药产品进行杀菌。包含塑料和电子产品的精密热敏医疗器械可能会被蒸汽灭菌程序损坏形状,或造成其他损害。作为低温杀菌剂,环氧乙烷气体不会对这些类型的医疗器械造成损坏。

环氧乙烷用于绷带和药膏等其他保健产品的灭菌,减少其他灭菌形式对产品的潜在损害。约有 50% 的医疗用品使用环氧乙烷杀菌,这使其成为美国医疗保健行业的重要产品。

工业应用

环氧乙烷的衍生物乙二醇还用于生产喷气滑雪板、浴缸、保龄球的玻璃纤维,以及用于制作饮料容器和包装薄膜的聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET)塑料树脂。环氧乙烷衍生物可用作工业清洁剂、传热液体、聚氨酯和增塑剂的成分。

安全信息

环氧乙烷暴露

环氧乙烷与癌症之间的任何潜在关联仅与长期接触有关。一般人群的癌症风险极小,因为大多数人不会接触到大量的环氧乙烷。

美国职业安全与健康管理局 (OSHA) 发布的环氧乙烷标准要求工作场所存在环氧乙烷的雇主必须监测员工的暴露情况。根据 OSHA 的环氧乙烷标准,雇主必须为接触环氧乙烷的员工提供适当的防护服装及设备。美国国家职业安全卫生研究所美国政府工业卫生学家会议也为环氧乙烷的工业暴露提供了指南。

法规

排入大气的环氧乙烷排放源受 EPA 的《国家有害空气污染物排放标准》 (NESHAP)法规监管。此外,这些标准还要求配备减排控制设备、排放监测、性能测试、特定地点的运行参数以及持续维护的报告和记录存档。2014 年 EPA 国家排放清单(NEI)报告称,工业部门全国环氧乙烷排放量呈下降趋势(从 2002 年的每年 716.49 吨下降到 2014 年的每年 153.16 吨)。

此外,生产并使用环氧乙烷的公司将投资研究和产品管理技术,以便利用先进的技术来跟踪和管理排放,以及评估和实施新技术,从而继续帮助保护社区。制造商还分享了负责任地生产、运输和处理环氧乙烷的最佳实践。

回答问题

一般人群是否会接触环氧乙烷?

环氧乙烷存在于环境中并且来源多样,例如植物和加热后的食用油都可以产生环氧乙烷。人体也能将乙烯转化为环氧乙烷。城市、郊区和农村环境的环氧乙烷暴露情况各不相同。

工业制造和其他应用的环氧乙烷排放受到联邦以及某些州和地方法律的严格管制。

如何控制环氧乙烷环境下的工人安全?

对于在存在环氧乙烷气体的设施中工作的员工,OSHA 设置了暴露限值。此外,雇主必须为接触环氧乙烷的员工提供适当的防护服装及设备。美国职业安全卫生研究所美国政府工业卫生学家会议也为环氧乙烷的工业暴露提供了指南。

环氧乙烷是否致癌?

环氧乙烷与癌症之间的任何潜在关联仅与长期接触有关。一般人群的癌症风险极小,因为大多数人不会接触到大量的环氧乙烷。

事实上,对环氧乙烷生产设施中的工人全面开展终生暴露研究发现,统计结果表明环氧乙烷暴露并不会增加罹患癌症的风险。 密歇根州得出了类似的结果,该州分析了大瀑布城一家使用环氧乙烷的工厂附近的人口。

EPA 是否警告过环氧乙烷暴露水平会引发致癌风险提高?

2016 年,EPA 综合风险信息系统(IRIS)计划根据建模发布更新了癌症值。许多独立评论对 EPA 的 IRIS 计划,尤其是对环氧乙烷的研究发现,普遍表现出极大的担忧。例如,德克萨斯州环境质量委员会(TCEQ)表示:“ EPA 的模型低估了环氧乙烷的致癌效力。”

2011 年,美国国家科学院(NAS)也批评了 IRIS 评估的科学质量,认为这是该计划在其建模中依赖过度保守和默认的假设,以及过时的科学信息而得出的结果。此外,EPA 还举行了两次科学顾问委员会,概括了环氧乙烷 IRIS 评估的其他类似问题。

环氧乙烷评估中对环氧乙烷历史暴露进行的建模也存在错误。这些错误共同导致基于选择性科学研究得出评估值,并导致得出总体较为保守的癌症值。实际上,根据 EPA 建模得出的环氧乙烷癌症值仅为人体中正常的自然产生的环氧乙烷量的一万九千分之一。