理解化学品危害和风险
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人们每天都暴露于在某些情况下可能会造成损害的各种活动或产品。无论是过马路、乘坐汽车还是打棒球,我们参与的几乎每个活动都可能具有潜在的损害或伤害。这种潜在的损害可以称之为“风险”。

对我们大多数人而言,术语“风险”和“危害”可能具有非常相似的含义,但对于科学家来说,它们实际上差别很大。对于化学来说,这些术语具有非常具体的含义:

危害指的是化学物质能够对人体或环境造成损害的固有属性。

暴露描述了化学物质接触到个人、人群或环境的数量以及频率

风险是一种在特定条件下暴露于某种化学物质而引起伤害的可能性。

这里是一个可能与大多数人有关的例子:横穿街道会带来被行驶的汽车撞到的危害。但是风险是实际发生伤害的可能性。午夜横穿空旷的街道可能没有被汽车撞到的风险,但是在交通高峰时刻就有很高的风险。在交通信号灯指示下穿越人行横道线可能风险很低,但是乱穿马路的风险很高。

因此,要理解风险,我们需要知道固有的危害(被车撞到)和暴露的程度(路上的车辆数量)。一旦我们理解了风险,我们也就能够降低或控制它,例如,设置标示更好的人行横道或管理交通流量。

那么,就我们每天使用的产品以及用于制造这些产品的化学成分而言,风险的含义是什么?

重要的事情优先说。理解我们周围的一切东西,包括整个人体和我们吃喝的一切,都完全是由化学品构成的,这是重要的。所有化学品都有着固有的属性,并且可以通过危害性来描述,甚至水和氧气也有危害(喝太多的水有害,氧气可能发生爆炸)。

在日常产品中发现的化学成分有时候因其对人体健康有害而被诟病。但是,虽然所有化学品都可以通过其固有的危害性来描述,甚至包括水和氧气,但仅仅化学成分的存在本身并不意味着它会造成伤害。暴露于化学成分而造成伤害的实际机会取决于多种因素,包括产品中含有多少这种化学成分;产品如何使用;以及使用含有该化学物质的产品通常造成的化学品暴露方式。

有一套流程可通过消费产品含有的化学成分来评估安全性,同时考虑风险、危害和暴露。许多政府机构的科学专家采用计算机化的评估程序、数据和试验,来确定某些特定监管产品中的化学物质的安全暴露水平。生产消费产品的公司也对他们出售的产品的安全性负责,并且许多公司实施他们自身的稳健性评估和安全测试。

机构数据和评审有助于创建安全信息和评估的集成网络。例如,美国食品药品管理局根据“在使用条件下无害的合理确定性”的严格安全标准来监管食品接触材料的安全性。如需了解详细的技术信息,请咨询国际毒性风险评估(ITER)数据库,该数据库可通过美国国家医学图书馆的网站进行访问。ITER 提供来自美国和国际资源的风险评估信息的比较汇总图表,并对这些不同组织获得的风险数值的差异予以解释。

理解风险及其评估方式可能看上去很复杂,但它是我们能够确认用于消费产品的化学品安全性的基础。