化学产品如何节省能源
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几乎所有节能技术或产品,甚至用于保护和运输产品的包装,都依赖于化学方面的创新。从笔记本电脑、手机和新型电动汽车所用的锂离子电池,到建筑中采用的高科技绝缘材料,以及在运送更多货物的同时减少运输燃料消耗的结实、轻便的塑料包装,无一例外。

美国使用的所有能源中,将近三分之一消耗于建筑产业。通过化学方法生产的建筑施工产品和材料可以显著节省能源:

  • 一项为期一年的研究发现,和其他建筑材料相比,使用塑料建筑施工材料一年能节省 467.2 万亿 btu 的能源,这些能源足以满足 460 万户美国家庭平均一年的能源需求。
  • 而且,未来的节省量会更加显著。化学协会国际理事会的一项报告显示,如果越来越多地采用通过化学创新方法生产的节能建筑产品,到 2050 年,将能够减少 41% 的能源消耗和 70% 的温室气体排放。

通过化学方法生产、能够提高能源和其他资源利用效率的建筑产品的例子包括:

  • 建筑中随处可见塑料绝缘材料。聚苯乙烯聚氨酯是典型的绝缘板材料。聚氨酯喷涂泡沫隔热层可用于整个房屋,也可用于较小的地方。它可以填充难以密封的缝隙和孔洞,从而减少漏风,降低能耗费用。对于塑料包裹的房屋,室外流入室内的空气平均可减少 10% 到 50%,有助于降低家中取暖和制冷所需的能耗。
  • 由清晰、轻质、抗摔的聚碳酸酯塑料制作的窗户具有较低的导热率,有助于降低取暖和制冷费用。乙烯基窗框具有固有的节能特性,它让美国每年可以节省将近 2 万亿热量单位的能量,既能降低能源产生过程中的温室气体排放,又能减少维护时间、材料和成本。
  • 由乙烯基或热塑性塑料烯烃混合物生产的浅色反光屋顶防水层是重要的节能应用。将屋顶颜色由深变浅是一种简单的降低热量吸收的方法,可以在夏天起到减少空调费用的作用。
  • 乙烯基墙面涂料常用于要求耐用、易清洁的酒店行业和保健机构。乙烯基墙面涂料和壁纸相比,生产相同数量的能耗只有一半。

轻质的优点

在汽车的挡风玻璃、侧板和传动轴中使用塑料,可以生产出更轻、燃油效率更高的车辆。在如今的新车中,一半的配件是塑料制造的,这大大降低了汽车的重量,也就是说需要的燃料更少,每公里油耗更低。

塑料包装是现代生活的必需品,可以对运输过程中以及储物架上的货物起到保护作用。塑料常常是更有效的包装材料,因为和其他材料相比,它们的生产能效极高,而且几乎总是更轻,有时甚至轻很多。例如,和玻璃瓶相比,塑料瓶重量约轻 90%。轻便意味着运输过程中所需的燃料更少。而且塑料的提供方式有多种,甚至连运输托盘以及柔软的外包装保护膜也可以用塑料制作。