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Triptófano

El triptófano (también conocido como L-triptófano), que se encuentra comúnmente en alimentos con alto contenido de proteínas, es uno de los nueve aminoácidos esenciales para el cuerpo humano. Al apoyar el equilibrio de nitrógeno, el triptófano ayuda a crear serotonina. La serotonina ayuda a regular la ansiedad, disminuir la depresión, curar heridas y brindar soporte a la salud ósea. La serotonina es producida por las células nerviosas y se encuentra en el sistema digestivo, las plaquetas sanguíneas y en todo el sistema nervioso central.

Usos y beneficios

Como aminoácido esencial, el triptófano se obtiene a través de la alimentación. El triptófano que se genera naturalmente ayuda a producir serotonina, que tiene varios beneficios para la salud: ayuda a promover un mejor sueño, proporciona alivio de la ansiedad y la depresión, brinda un mayor bienestar emocional y controla la tolerancia al dolor.

El triptófano tiene efectos sedantes naturales que pueden ayudarlo a dormir mejor y mejorar su salud en general. Estudios han descubierto que el triptófano se transforma en serotonina calmante en el cerebro y facilita la disponibilidad de otros aminoácidos esenciales. Esto, a su vez, puede ayudar a controlar los estados de ánimo y reducir la producción de hormonas del estrés.

El triptófano se utiliza comúnmente para tratar el insomnio y trastornos del sueño; sin embargo, será necesario realizar más investigaciones para demostrar que es seguro usar triptófano para tratar estas afecciones. 

El triptófano se encuentra de forma natural en ciertos alimentos y también está disponible como suplemento a base de hierbas. Sin embargo, debido a que no existen normas de fabricación reguladas para muchos suplementos a base de hierbas, si lo compra, es posible que desee evaluar la confiabilidad de la fuente de compra para minimizar el riesgo de contaminación.

Información de seguridad

Según los Institutos Nacionales de Salud (National Institutes of Health, NIH), los suplementos de L-triptófano pueden tener efectos secundarios, y algunos de los más frecuentes son acidez estomacal, dolor estomacal y náuseas. Otros efectos secundarios adversos de los suplementos de L-triptófano pueden incluir erupciones cutáneas, calambres y dolor o debilidad muscular. También se recomienda que las personas que tomen los suplementos por primera vez eviten tomarlos antes de participar en una actividad que requiera un cierto estado de alerta mental.

Respuesta a preguntas

¿Qué alimentos contienen triptófano?

El triptófano se encuentra en los alimentos ricos en proteínas. Algunos alimentos que se sabe que contienen triptófano son pollo, pavo, huevos, queso y chocolate. 

¿El triptófano es la causa de la somnolencia después de comer pavo?

El pavo no contiene más triptófano que otros tipos de carne. Es poco probable que la somnolencia experimentada después de su comida de Acción de Gracias resulte del triptófano en la carne de pavo. La causa más probable es el consumo de grandes cantidades de alimentos.

¿Es seguro el triptófano?

El triptófano que se consume a través de los alimentos, ya sea que se produzca naturalmente o como aditivo alimentario, generalmente es seguro según la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA). Los suplementos de triptófano pueden tener efectos secundarios leves, como calambres y dolor muscular, o efectos secundarios más graves según la Clínica Mayo.