Tipos de envases de plástico para alimentos y seguridad: Una mirada de cerca
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¿Sabía usted…? El plástico es un material muy versátil originado en varios elementos.

 

Los elementos de la tabla periódica, como el carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre son las bases de una variedad de plásticos usados para fabricar la mayoría de los productos que usamos todos los días. Algunos plásticos son transparentes y resistentes y pueden usarse en anteojos o antiparras de seguridad. Otros plásticos son fuertes y livianos, lo que permite enviar más productos con menos envases. Los plásticos pueden ser resistentes a las bacterias, y pueden utilizarse en envases para alimentos y equipos médicos.

 

No es necesario ser un científico para comprender todas las utilidades de los plásticos.

 

Los plásticos se usan en varios tipos de envases y recipientes para alimentos por diversos motivos: ayudan a proteger a los alimentos y evitar daños, garantizan la seguridad de los alimentos y prolongan la frescura de los alimentos.

 

¿Cuáles son los diferentes tipos de plásticos usados en el envasado de alimentos?

 

Es probable que haya visto el número 1 al 7 en la parte inferior o a un lado del recipiente de plástico. Este número es el “código de identificación de resina” del plástico, también conocido como “número de reciclaje”. El número también sirve de orientación para los consumidores que quieren reciclar los recipientes de plástico.

 

La mayoría de las resinas plásticas usadas en los envases (#1 hasta #7) son reciclables. Con más frecuencia, los programas de reciclaje comunitarios recogen botellas de plástico fabricadas en PET (#1) y HDPE (#2), pero muchas comunidades están ampliando sus programas para recoger otros tipos de plásticos. Si bien la mayoría de las comunidades instruye a sus residentes a que reciclen según la forma de un elemento (p. ej., botellas, tapas de recipientes, cubiertas), algunas comunidades también hacen referencia al código de identificación de resina. Si tiene preguntas sobre qué tipo de plásticos se reciclan en su comunidad, consulte el estudio sobre acceso a programas de reciclaje del 2015-2016 (Study on Recycling Access) y consulte en su punto de reciclaje o instalación de residuos local. Es fácil buscar en línea.

 

¿Cómo sabemos si el plástico usado en los envases para alimentos es seguro y no es tóxico?

 

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. regula la seguridad de todos los plásticos usados actualmente en el envasado de alimentos y en los materiales en contacto con los alimentos. En la base de datos de la FDA hay una lista de las sustancias aprobadas.

 

¿Qué significa el número en el plástico?

 

El código de identificación de resina o número de reciclaje en los plásticos identifica el tipo de plástico. A continuación, encontrará más información sobre ejemplos de los plásticos más comúnmente usados en el envasado de alimentos, disponible en la Sociedad de Ingenieros Plásticos y en la Asociación de Industrias del Plástico (Plastics Industry Association, PIA), junto con la información de seguridad de la FDA.

 


 

PETE o PET (número de reciclaje 1 / código de id. de resina 1)

 

 

 

PETE o PET (número de reciclaje 1 / código de id. de resina 1)

 

PETE o PET (número de reciclaje 1 / código de id. de resina 1)¿Qué es? El polietileno tereftalato (PETE o PET) es un plástico liviano semirígido o rígido mucho más resistente a los impactos que ayuda a proteger los alimentos o líquidos dentro del envase.
¿Cómo se usa? El PET se usa habitualmente en el envasado de alimentos tipo refrescos, bebidas para deportistas, agua en formato individual, kétchup, aderezos para ensaladas, vitaminas, botellas de aceite vegetal y recipientes de manquilla de maní.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 


 

HDPE (número de reciclaje 2 / código de id. de resina 2)

 

 

 

HDPE (número de reciclaje 2 / código de id. de resina 2)

 

HDPE (número de reciclaje 2 / código de id. de resina 2)¿Qué es? El polietileno de alta densidad (HDPE) es un plástico opaco y duro, liviano pero resistente. Por ejemplo, un contenedor de HDPE para leche puede pesar solo medio kilo, pero tener la resistencia suficiente como para contener alrededor de 3,78 litros de leche.
¿Cómo se usa? El HDPE se usa habitualmente en contenedores para leche y jugos, botellas de vinagre y de mantequilla para exprimir y recipientes de jarabe de chocolate, además de las bolsas de compras.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 


 

PVC (número de reciclaje 3 / código de id. de resina 3)

 

 

 

PVC (número de reciclaje 3 / código de id. de resina 3)

 

PVC (número de reciclaje 3 / código de id. de resina 3)¿Qué es? El elemento cloro es el ingrediente principal usado para elaborar cloruro de polivinilo (PVC), un tipo de plástico común resistente biológica y químicamente. Estas dos características ayudan a que los recipientes de PVC conserven la integridad de los productos, incluidos los medicamentos.
¿Cómo se usa? El vinilo transparente se utiliza como envase para medicamentos de venta libre inviolables y en el retractilado de diversos productos. El vinilo también se usa en el envasado de blísteres (envasado que posee una cavidad o hueco), como envases para mentas refrescantes o goma de mascar, por ejemplo.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 


 

LDPE (número de reciclaje 4 / código de id. de resina 4)

 

 

 

LDPE (número de reciclaje 4 / código de id. de resina 4)

 

LDPE (número de reciclaje 4 / código de id. de resina 4)¿Qué es?El polietileno de baja densidad (LDPE) es más delgado que otras resinas y también posee una mayor resistencia al calor. Debido a su resistencia y flexibilidad, el LDPE se usa principalmente en aplicaciones de películas plásticas que requieren termosellado, pero también se usa en aplicaciones rígidas.
¿Cómo se usa? El LDPE se usa habitualmente en el envasado de alimentos para hacer las tapas de las latas de café, las bolsas para el pan, los anillos de sujeción para los packs de refrescos de seis latas, y las bolsas para frutas y vegetales que se usan en las tiendas de comestibles.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Si es rígido, consulte con su centro de reciclaje comunitario. Si es una película plástica, consulte en la tienda de comestibles.

 


 

PP (número de reciclaje 5 / código de id. de resina 5)

 

 

 

PP (número de reciclaje 5 / código de id. de resina 5)

 

PP (número de reciclaje 5 / código de id. de resina 5)¿Qué es? El polipropileno (PP) es un plástico algo rígido, pero menos frágil que otros plásticos. Puede ser translúcido, opaco o de un color diferente cuando se fabrica. En general, el PP tiene un punto de fusión alto, lo que lo hace particularmente apto para el envasado de productos usados en el horno de microondas o en el lavavajilla, por ejemplo.
¿Cómo se usa? El PP se usa comúnmente en los envases de alimentos para los recipientes de yogur, jarabe de arce, queso crema y crema agria, además de frascos de medicamentos recetados.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 


 

PS (número de reciclaje 6 / código de id. de resina 6)

 

 

 

PS (número de reciclaje 6 / código de id. de resina 6)

 

PS (número de reciclaje 6 / código de id. de resina 6)¿Qué es? El poliestireno (PS) es un plástico incoloro y duro sin mucha flexibilidad. Se puede convertir en espuma o volcar en moldes para ser moldeado y fabricar cucharas de plástico o tenedores, por ejemplo.
¿Cómo se usa? En los envases para alimentos, el PS se usa para fabricar tapas de plástico, bandejas para alimentos y panificados, recipientes y tapas para comidas rápidas, recipientes calientes y cartones de huevos.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 


 

Otro u O (número de reciclaje 7 / código de id. de resina 7)

 

 

 

Otro u O (número de reciclaje 7 / código de id. de resina 7)

 

Otro u O (número de reciclaje 7 / código de id. de resina 7)¿Qué es? “Otro” o un símbolo #7 en el envase de plástico indica que el envase fue fabricado con una resina plástica diferente a los seis tipos de resinas mencionadas anteriormente, por ejemplo, el envase podría ser de policarbonato o de ácido poliláctido (PLA), o podría estar fabricado con más de un material de resina plástica.
¿Cómo se usa? En el envasado de alimentos, el tipo de plástico #7 se usa generalmente para fabricar envases de casi 20 litros de agua y algunas botellas de jugos cítricos y de kétchup, además de tazas, tapas para recipientes de café y contenedores tipo almeja.
¿Está aprobado por la FDA para entrar en contacto con alimentos? Sí.
Reciclable: Sí. Para estar seguro, consulte con el centro de reciclado de su comunidad.

 

Para obtener más información sobre la seguridad de los plásticos, visite la página sobre plásticos de ChemicalSafetyFacts.org.