El papel de la química en la celebración de las fiestas
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Escena festiva de Hombre de jengibre

Las fiestas pueden ser una época emocionante y ajetreada del año. Hacer compras, cocinar, viajar y celebrar con amigos y familiares mantiene a las personas en movimiento. Y todas estas actividades están conectadas por química. A continuación, presentamos algunos ejemplos de la química en las actividades de cocción, horneado y festivas.

Marinar el pavo en salmuera

Es posible que haya oído acerca de una técnica para la preparación de aves de corral llamada marinado en salmuera. Esto ayuda a mantener el pavo y el pollo húmedos y lleno de sabor. Una simple interacción química es la que hace funcionar este proceso. Conozca más sobre la ciencia detrás del marinado en salmuera en este video de la American Chemical Society.

Hablando de pavos… ¿cuál es la diferencia entre un pavo orgánico, completamente natural o sin antibióticos? ¿Qué hay de los arándanos orgánicos comparados con los arándanos no orgánicos? Hemos respondido a sus preguntas sobre la química de un Festín de Acción de gracias.

Química del horneado

Los panes, panecillos y otros productos horneados son el resultado de la interacción entre una variedad de ingredientes químicos.

¿Qué hace que el pan se infle?

La harina, por ejemplo, contiene una serie de compuestos químicos que le dan al pan su textura fina y asisten a otros ingredientes durante el levamiento. Y cuando el bicarbonato para hornear, o lo que los químicos llaman bicarbonato de sodio puro, se combina con lactosa (leche), la reacción química resultante produce burbujas de dióxido de carbono que se expanden con la temperatura del horno y hacen leudar los productos horneados.

Almacenamiento de alimentos y vida útil más prolongada

Una amplia variedad de alimentos básicos para las fiestas, como la calabaza, la salsa de arándanos, el maíz y muchos más, vienen en latas cubiertas con un revestimiento de resina epoxi que protege los alimentos de la contaminación y la descomposición.

Conservación de os alimentos frescos

Los conservadores se añaden a los alimentos para combatir el deterioro causado por bacterias, mohos, hongos y levaduras. Los conservadores también ayudan a extender el vida útil de los alimentos, lo que ayuda a los consumidores a determinar la cantidad de alimentos que necesitan para reducir los desperdicios de alimentos.

Empacado de sobras y reducción al mínimo del desperdicio de alimentos

Los recipientes de plástico de policarbonato para el almacenamiento de alimentos permiten conservar frescas las sobras de comida por varios días después de las fiestas. En general, los plásticos desempeñan un papel fundamental tanto en la prevención del desperdicio de comida y de uso de envases. Los envases de plástico livianos también suelen requerir de menos material y energía en su fabricación en comparación con otros materiales de envasado. Esto produce menos desperdicio de envases, menor consumo de energía y menores emisiones de gases de efecto invernadero.

Viajes por el bosque (o autopistas interestatales)

¿Conduce largas distancias para ver a familiares y amigos? Los componentes para automóviles fabricados con materiales de plástico permiten tener autos más livianos y bajar el consumo de combustible, lo que resulta en menores emisiones de CO2. Actualmente, los plásticos constituyen hasta el 50 por ciento del volumen de los autos nuevos, pero solo el 10 por ciento de su peso.

Inflado de globos para los desfiles

El elemento químico helio sirve para llenar los globos brillantes que flotan en las calles durante los desfiles festivos. Existen otros materiales producidos gracias a la química que desempeñan un papel en la flotabilidad de los globos. Por ejemplo, los globos grandes hechos de poliuretano garantizan un sellado hermético para revestir los 12.000 pies cúbicos de helio necesarios para hacer que el globo flote.

¿Le interesa aprender más sobre cómo la química desempeña un papel en las fiestas?

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