Refrigeración del almuerzo: la química de las loncheras - ChemicalSafetyFacts.org
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Refrigeración del almuerzo: la química de las loncheras Cuando los padres preparan a los niños para el regreso a la escuela, las loncheras suelen ser una prioridad en la lista de compras. Las loncheras entran fácilmente en las mochilas y ayudan a proteger los alimentos blandos como las bananas y los duraznos durante los viajes ajetreados a la escuela y los días escolares caóticos.

De todas maneras, mantener los alimentos almacenados a temperaturas seguras puede ser difícil cuando los niños están constantemente en movimiento. Especialistas en seguridad de los alimentos en el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (U.S. Department of Agriculture, USDA) recomiendan usar loncheras aisladas para mantener los alimentos frescos y proteger a los niños de enfermedades transmitidas por alimentos. Los alimentos de almuerzo como fiambres y queso, la leche y el yogur nunca deben estar a temperatura ambiente por más de dos horas, o más de una hora si la temperatura del aire supera los 32 °C.

¿Qué materiales se utilizan en las loncheras aisladas?

Las loncheras con aislamiento suelen contener una capa externa hecha de una tela de plástico resistente, como vinilo, nailon o poliéster, que suele ser difícil de manchar o romper. La capa interna de la bolsa generalmente está hecha de un material impermeable: los revestimientos con plástico, aluminio, vinilo y papel de aluminio son comunes y ayudan a mantener los alimentos secos y frescos. La capa interna intermedia de espuma aislante está hecha normalmente de materiales como poliuretano resistente, polietileno plástico o guata térmica hecha de fibras de poliéster.

Aunque cuentan con aislamiento, las loncheras o bolsas de almuerzo semirrígidas suelen mantener mejor los alimentos frescos si se incluyen al menos dos fuentes de refrigeración, como compresas de gel o hielo.

Las loncheras también pueden estar hechas de silicona, vidrio y metal. Aunque estos materiales también son sólidos y resistentes, si no cuentan con aislamiento interno, agregar una compresa de gel o hielo para mantener los alimentos refrigerados ayudará a que sean seguros para consumo. Las compresas de gel reutilizables suelen estar hechas de materiales como hidroxietilcelulosa (un agente espesante hecho de plantas), poliacrilato de sodio (un tipo de sal) o sílice recubierto de vinilo que no contaminarán los alimentos si se rompe la compresa.

¿No cuenta con una lonchera con aislamiento?

Aunque las bolsas de papel marrón y las bolsas plásticas de comestibles no son ideales para mantener frescos los alimentos, el USDA sugiere usar un cartón de jugo congelado como compresa congelada: para el almuerzo, el jugo debe descongelarse y estar listo para beber.

Asegúrese de que las manos estén limpias antes de preparar los almuerzos y de que los niños recuerden lavar sus manos a fondo antes de la hora del almuerzo o de la merienda. Si no hay agua y jabón fácilmente disponibles, considere agregar toallitas húmedas o geles desinfectantes para manos a la lonchera.

» Obtenga más información acerca de los plásticos utilizados en el embalaje de alimentos.