Protector solar - ChemicalSafetyFacts.org

Protector solar

Los protectores solares son productos que permiten absorber o bloquear la radiación ultravioleta (UV) del sol, ayudando a proteger a las personas de las quemaduras solares y a reducir el riesgo de cáncer de piel. Los protectores solares minerales, también denominados bloqueadores solares o protectores solares físicos, contienen ingredientes como el dióxido de titanio o el óxido de zinc y protegen la piel bloqueando los rayos UV dañinos del sol. Los protectores solares químicos contienen moléculas con carbono que absorben la luz solar, como oxibenzona, octinoxato, octisalato y avobenzona.

Usos y beneficios

Cuando se usa según las instrucciones, el protector solar permite proteger contra quemaduras del sol, reduciendo el riesgo de contraer cáncer de piel y ayudando a prevenir los primeros síntomas de envejecimiento de la piel. Los protectores solares actúan proporcionando un “amplio espectro” de protección contra dos tipos de rayos ultravioleta (UV) dañinos: Los rayos UVA y UVB.


La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. recomienda usar protectores solares con un amplio espectro de protección UV y un factor de protección solar (SPF) de 15 o superior, para proteger contra el envejecimiento de la piel y el cáncer de piel.

Información de seguridad

La FDA regula la seguridad y la eficacia de los protectores solares químicos y minerales y de sus ingredientes activos, incluidos el dióxido de titanio y el óxido de zinc. Ambos químicos se incluyen en la lista de ingredientes activos aceptables de la FDA para protector solar. Algunos ingredientes químicos de los protectores solares pueden causar irritación en la piel de ciertas personas. Por ejemplo, la avobenzona no es tóxica y generalmente no irrita la piel, pero si se usa en conjunto con fotoestabilizadores en protectores solares, puede incrementar el riesgo de irritación de la piel para algunas personas.


La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) afirma inequívocamente que “es seguro el uso del protector solar” y que “ningún estudio publicado demuestra que el protector solar sea tóxico para los humanos o peligroso para la salud humana”.Para niños menores de 6 meses de edad, la AAD declara que los padres y cuidadores deben evitar usar protector solar, y, en su lugar, proteger la piel de los bebés del sol cuidando que estén a la sombra y vistiéndolos con camisetas de mangas largas, pantalones y sombreros de alas anchas. Para niños de 6 meses de edad y mayores, la AAD recomienda a los padres y cuidadores que utilicen un protector solar que contenga dióxido de dióxido de titanio u óxido de zinc, que protege la piel sensible de los bebés y niños pequeños.

Respuesta a preguntas

¿Cuál es la diferencia entre protector solar físico y químico?


La diferencia entre los protectores solares químicos y los físicos (también llamados minerales) es cómo actúa cada uno. El protector solar físico usa químicos inorgánicos que bloquean o dispersan la luz solar lejos de la piel, y los protectores solares químicos usan químicos orgánicos (a base de carbono) para absorber los rayos UV y que la piel no los absorba.


Algunas personas prefieren los protectores solares químicos, porque generalmente son ligeros y de rápida absorción en la piel, lo cual facilita aplicarlos nuevamente. Otras personas prefieren los protectores solares minerales, porque actúan rápidamente una vez que se aplican sobre la piel y actúan bien en pieles sensibles.


¿Cómo puedo saber cuáles son los ingredientes seguros del protector solar?


Antes de que pueda utilizarse un ingrediente activo en un protector solar, debe estar aprobado por la FDA. Hasta la fecha, la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE UU. (FDA) ha aprobado 17 ingredientes para uso en protectores solares, incluidos la oxibenzona, el dióxido de titanio y el óxido de zinc. Existen varios otros ingredientes que se encuentran en estudio de la FDA.


¿Qué es el PABA y por qué se usa en el protector solar?


El PABA, o ácido para-aminobenzoico, es un antioxidante que puede absorber los rayos UVB cuando se aplica sobre la piel, y es un ingrediente activo aprobado por la FDA para los protectores solares.


¿Qué es el homosalato y por qué se usa en el protector solar?


El homosalato es un ingrediente activo aprobado por la FDA para protectores solares que principalmente proporciona protección contra los rayos UVB cuando se aplica sobre la piel.


¿La DEET u otros repelentes de insectos son seguros para usar con protectores solares?


Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., no hay inconvenientes en utilizar estos productos juntos. Los CDC recomiendan que las personas apliquen protector solar primero, y luego el repelente de insectos. En general, los CDC recomiendan usar productos separados de protector solar y repelente de insectos. Sin embargo, los CDC también indican que el nivel de SPF de un protector solar puede disminuir cuando se aplica un repelente de insectos que contiene N,N-Dietil-meta-toluamida (DEET) luego del protector solar, de manera que es posible que las personas tengan que volver a aplicar el protector solar con mayor frecuencia si utilizan los productos combinados.