Poliuretanos y diisocianatos | Información sobre la seguridad química

Poliuretanos y diisocianatos



  • La espuma de poliuretano flexible se usa en almohadones para muebles, calzado, automóviles, colchones y otros usos.



  • La espuma de poliuretano rígida se utiliza en varios tipos de aislamiento de edificios, electrodomésticos, automóviles y otros equipos.



  • Otras formas de poliuretano, tales como recubrimientos, adhesivos y selladores, se usan en la construcción y edificación, aplicaciones de recubrimiento industriales y comerciales, así como en una variedad de usos automotrices.


Los diisocianatos son una familia de elementos químicos fundamentales que se utilizan para una amplia gama de productos de poliuretano. Los diisocianatos aromáticos que más se utilizan son el diisocianato de tolueno (TDI) y el diisocianato de metileno difenil (MDI). Menos utilizados, aunque importantes, son los diisocianatos alifáticos, incluidos el hexametilendiisocianato (HDI), MDI hidrogenado (H12MDI) e isoforondiisocianato (IPDI).



  • El TDI se utiliza principalmente para hacer espuma de poliuretano flexible que se puede encontrar en una amplia gama de productos de uso diario, como muebles, ropa de cama, refuerzo de alfombras y envases. El TDI se utiliza también en la fabricación de algunos recubrimientos, selladores, adhesivos y elastómeros. El TDI se usa en la fabricación de asientos de automóviles y acabados más livianos; lo que permite ahorrar peso y hacer vehículos más eficientes en materia de energía.



  • El MDI se usa principalmente para fabricar espumas rígidas de poliuretano para sistemas de aislamiento para el hogar o el refrigerador, y en varios usos más. El aislamiento hecho con MDI permite ahorrar en calefacción y refrigeración y también energía. Las piezas de un vehículo, como los tableros de instrumentos, volantes y parachoques también están hechas de MDI.



  • Muy a menudo, HDI, H12MDI IPDI se someten a una reacción adicional para formar poliisocianatos o prepolímeros, que actúan como elementos fundamentales para recubrimientos y elastómeros de poliuretano de color estable, componentes que pueden mejorar significativamente la apariencia de un producto, alargar su vida útil y ofrecer una alta resistencia a la abrasión. Los revestimientos resistentes a los productos químicos a base de diisocianatos alifáticos permiten que los aviones comerciales mantengan la durabilidad y resistencia necesarias para soportar condiciones atmosféricas adversas. Los revestimientos preparados con diisocianatos alifáticos pueden tener una excelente resistencia a la abrasión, así como cualidades superiores de resistencia a la intemperie. Incluso retienen el brillo y resisten al proceso de amarilleo y a las formaciones cálceas, además de prolongar el tiempo entre ciclos de pintura.

Usos y beneficios

Sin poliuretano, muchos de los productos que utilizan diariamente los consumidores serían menos cómodos, menos eficientes y no funcionarían tan bien. Debido a su versatilidad, el poliuretano añade valor y proporciona soluciones para muchos productos y tipos de usos.


El poliuretano en la vestimenta


Los poliuretanos se combinan con nailon para fabricar prendas de vestir más livianas y elásticas. El poliuretano es el componente principal del spandex y se utiliza en pieles sintéticas, ropa deportiva y otros accesorios, así como en adhesivos de zapatos.


El poliuretano en los electrodomésticos


Las espumas rígidas de poliuretano se utilizan como aislamiento en refrigeradores y congeladores, para el almacenamiento de alimentos en el hogar y comercios y en el transporte; y permiten ahorrar energía y mejorar los requisitos de desempeño.


El poliuretano en la industria automotriz


Los poliuretanos se utilizan en los automóviles para reducir el peso, aumentar el ahorro de combustible y, a su vez, ofrecer comodidad y seguridad, además de una excelente resistencia a los productos químicos y a la intemperie. Un vehículo promedio de tamaño mediano en los Estados Unidos utiliza alrededor de 60 libras de material de poliuretano. Además de la espuma que facilita la comodidad de los asientos de los automóviles; los poliuretanos se utilizan en el parachoques, el “acabado” interior, las secciones del techo, la carrocería, los alerones, las puertas y los tableros.


El poliuretano en la edificación y construcción


Los edificios actuales exigen materiales de alto rendimiento que sean resistentes, livianos y tengan un buen desempeño. A su vez, se deben poder instalar fácilmente y ser duraderos y versátiles. Gracias a su excelente ratio resistencia/peso, la resistencia a la transferencia de calor, la durabilidad y versatilidad, el poliuretano está presente en varios tipos de materiales de aislamiento de alta eficiencia, selladores y adhesivos para viviendas y edificios.


El poliuretano en la madera compuesta


Los aglutinantes a base de poliuretano se utilizan en productos de madera compuesta para pegar materiales orgánicos de forma permanente en tableros OSB, tableros de fibra de densidad media, maderas de construcción de filamento largo, maderas laminadas con chapas de madera y planchas de pulpa de paja y aglomerado.


El poliuretano en los artefactos electrónicos


Con frecuencia, los poliuretanos se utilizan en las industrias eléctrica y electrónica, para proteger los componentes microelectrónicos frágiles y sensibles a la presión; los cables submarinos y las placas de circuito impreso.


El poliuretano en los pisos


Ya sea que se usen como refuerzo de alfombras de espuma, recubrimiento de superficies o adhesivos para el piso, los poliuretanos pueden mejorar la durabilidad de los pisos, facilitar su mantenimiento hacer que luzcan más agradables estéticamente. La espuma de poliuretano flexible como refuerzo de las alfombras puede aumentar significativamente la vida útil de la alfombra, proteger su aspecto, proporcionar comodidad y apoyo y reducir el ruido ambiental. Los poliuretanos también se utilizan como recubrimientos protectores sobre pisos; lo que facilita su limpieza y mantenimiento.


El poliuretano en el mobiliario


El poliuretano, sobre todo en forma de espuma flexible, es uno de los materiales más utilizados en muebles, ropa de cama y refuerzos de alfombras. Como material de relleno para muebles tapizados, la espuma de poliuretano flexible hace que los muebles sean más duraderos, cómodos y resistentes.


El poliuretano en la industria marítima


Los navegantes actuales pueden tener las comodidades del hogar en el agua, en parte gracias a la espuma de poliuretano flexible. Las resinas a base de poliuretano y resinas epoxi sellan los cascos de los barcos y evitan las filtraciones de agua, la acción del clima, la corrosión y los factores que aumentan la fricción, afectan a la hidrodinámica y reducen la durabilidad. Además, la espuma de poliuretano rígida aísla los barcos de los ruidos y las temperaturas extremas, proporciona abrasión y resistencia al rasgado y aumenta la capacidad de carga con un peso mínimo. El poliuretano termoplástico también es ideal para la industria marítima. Es una sustancia elástica, resistente y de fácil procesado, muy adecuada para recubrimientos de alambres y cables, tuberías del motor, correas de transmisión, mangueras hidráulicas y sellos; e incluso en el proceso de moldeo del barco.


El poliuretano en el envasado


La espuma de poliuretano para el envasado proporciona un sistema de amortiguación más económico, se usa para proteger los elementos que necesitan mantenerse fijos y seguros en su lugar durante el transporte; como los equipos electrónicos y el equipamiento médico de diagnóstico, cristalería delicada y grandes piezas industriales. También puede utilizarse como un adhesivo en ciertas aplicaciones de embalaje flexible.

Información de seguridad

Seguridad del consumidor


Los poliuretanos se forman a partir de la reacción de un poliol (un alcohol con más de dos grupos de hidroxilo reactivos por molécula) con un tipo de producto químico llamado diisocianatos, que se mezclan para crear diferentes tipos de usos de poliuretano. La mayoría de los productos de poliuretano son totalmente “curados” antes de su venta; por lo tanto, la reacción química que produce el producto es completa.


La exposición a los diisocianatos sin curar puede causar ciertos efectos en la salud. Sin embargo, se espera que la exposición del consumidor a los isocianatos sin curar sea de muy baja magnitud y frecuencia. Los productos de consumo que contienen isocianatos sin curar (como ciertos adhesivos y selladores) se acompañan con la información de seguridad sobre el producto, como las etiquetas de advertencia que incluyen las características de las sustancias químicas, el tiempo de curación aproximado y de qué forma los consumidores pueden protegerse durante la manipulación del producto.


Los fabricantes de productos con diisocianatos no curados hacen hincapié en que los consumidores deben leer cuidadosamente las etiquetas y hojas de información de seguridad del fabricante del producto para obtener información sobre los posibles efectos para la salud, las propiedades químicas y cómo controlar la exposición.


Seguridad contra incendios


Algunos bienes de consumo, como muebles y ropa de cama, pueden tener retardantes de llama que les permitan cumplir con las normas y los requisitos de seguridad contra incendios. Del mismo modo, el aislamiento de poliuretano, al igual que otros materiales de construcción y edificación, posee retardante de llama para cumplir con las normas de seguridad contra incendios y los requisitos del código de construcción para resistencia a las llamas.

Respuesta a preguntas

¿Qué es el poliuretano?


Por dentro, los poliuretanos son polímeros. Son cadenas de estructuras tridimensionales compuestas por unidades de repetición llamadas monómeros. Estos conforman el producto final del poliuretano una vez curado. Muchos de los poliuretanos producidos en entornos industriales tienen la forma de grandes bloques de espuma que se cortan para usar en la confección de zapatos o en almohadones, o para aislamiento térmico.