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Plásticos

Los plásticos versátiles sirven de inspiración para realizar innovaciones que ayudan a crear un mejor el estilo de vida, más sano y seguro cada día. El plástico se usa para hacer cascos de bicicleta, asientos de seguridad de niños y airbags de automóviles. También está presente en teléfonos celulares, televisores, computadoras y otros equipos electrónicos que hacen posible la vida moderna. Se encuentra en techos, paredes, suelos y aislamientos que permiten que las casas y los edificios sean eficientes en términos de energía. Y el plástico en los envases ayuda a mantener los alimentos seguros y frescos.

Algunos tipos de plásticos forman parte de la naturaleza, como el caucho de los árboles. Los plásticos “orgánicos” contienen carbono y los plásticos inorgánicos no lo tienen. Algunos tipos de plásticos son duros y resistentes a los golpes; otros son blandos y flexibles. El plástico hace posible muchas cosas que la gente no reconoce como hechas de tal material; entre ellas pinturas, recubrimientos protectores y revestimientos, adhesivos y pegamentos, selladores y aislamiento. Algunos plásticos tienen aditivos que los hacen resistentes a las bacterias o al fuego, les otorgan diversos colores, los hacen más flexibles, los llenan con burbujas para que sean mejores aislantes; o incluso añaden fibras para elaborar compuestos de alta tecnología. Existen miles de tipos de plásticos y formulaciones diferentes.

Acceda a más información sobre plásticos específicos, como siliconas, fluoropolímeros, poliuretanos, vinilo, policarbonato o poliestireno.

Usos y beneficios

Encuentre información sobre una amplia variedad de plásticos que se usan en cientos de productos de consumo y para el hogar.

  • El plástico posibilita el diseño y la construcción sostenible y de larga duración en casas, edificios y otras construcciones, como puentes.
  • En el diseño automotriz, el plástico contribuyó a realizar múltiples innovaciones en cuanto a seguridad, desempeño y eficiencia en el consumo de combustible.
  • Los envases de plástico ayudan a proteger y preservar las mercaderías, y a su vez reducen el peso en el transporte, lo que ahorra combustible y disminuye las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Desde computadoras y teléfonos celulares hasta televisores y microondas, el plástico resistente, liviano y económico ha contribuido a revolucionar los equipos electrónicos que utilizamos cada día.
  • Los plásticos permiten que el equipo de seguridad deportivo (cascos de plástico, protectores bucales, gafas y acolchados protectores) sea más liviano y fuerte para mantener seguros a los amantes del deporte de todas las edades. La espuma de plástico moldeado que absorbe los golpes ayuda a mantener los pies estables y con apoyo, mientras que la cubierta escarpada plástica de cascos y almohadillas protege la cabeza, las articulaciones y los huesos.

Información de seguridad

Envasado de alimentos
Muchos plásticos se utilizan para envasar, entregar, almacenar o servir alimentos y bebidas. Los plásticos que se utilizan en el envasado de alimentos se eligen, precisamente, porque hacen un buen trabajo: se los considera inertes y químicamente resistentes al ambiente exterior y a los alimentos y a las bebidas. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) examina cuidadosamente los materiales que estarán en contacto con los alimentos según rigurosas normas de seguridad antes de permitir su uso en el mercado. Dado que todos los materiales que están en contacto con los alimentos pueden tener pequeñas cantidades de sustancias de transferencia en la comida, la FDA examina las pruebas científicas para determinar la cantidad que se transfiere y que cualquier transferencia producida no represente un riesgo para la salud humana.

  • Recipientes de comida de plástico en el microondas: Muchos de los envases y envoltorios de plástico usados actualmente están diseñados para soportar las temperaturas de calentamiento que se generan en el horno de microondas. Lo único que debe hacer es verificar el artículo o la etiqueta del envase y seguir las instrucciones.
  • Recipientes plásticos de comida en lavavajillas o congeladores: Muchos envases plásticos ofrecen la comodidad de pasar con seguridad del congelador al microondas y de este al lavavajillas. Lea el envase o la etiqueta para confirmar que se pueda utilizar en el lavavajillas o en el congelador y siga las instrucciones (por ejemplo, colocar el recipiente en el estante superior del lavavajillas si se recomienda).

Respuesta a preguntas

  • Obtenga información sobre los múltiples usos de los materiales plásticos, cómo se hacen e información básica sobre el plástico y el medio ambiente.
  • Plastics Myths Unwrapped” proporciona respuestas a preguntas que los consumidores puedan tener sobre la seguridad de los plásticos utilizados cada día.
  • Obtenga información sobre la seguridad de las botellas plásticas de bebidas.
  • Encuentre lo que desea saber sobre la seguridad de los plásticos para hornos de microondas.
  • Descubra qué significa el número en la parte inferior de muchos envases plásticos.