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Percloroetileno

El percloroetileno, también conocido como PERC, es un disolvente líquido incoloro no inflamable con un olor dulce, parecido al éter. Se utiliza principalmente en entornos industriales y también para la limpieza en seco de telas y el desengrasado de metales.

Usos y beneficios

El percloroetileno es un disolvente comúnmente utilizado para las operaciones de limpieza en seco. Cuando se aplica a un material o una tela, ayuda a disolver las grasas, los aceites y las ceras sin dañar la tela.


En la fabricación de metales, los disolventes que contienen percloroetileno limpian y desengrasan los nuevos metales para ayudar a prevenir que las impurezas debiliten el metal.


Gracias a su durabilidad y capacidad para adherirse a los plásticos, metales, caucho y cuero, el percloroetileno se ha utilizado como un ingrediente en una amplia variedad de productos de uso común, como repelentes de agua, productos para eliminar pintura, tintas de impresión, pegamentos, selladores, abrillantadores y lubricantes.

Información de seguridad

El percloroetileno está presente en muy pequeñas cantidades en el ambiente como resultado de las descargas industriales. Según la Agencia para el Registro de Sustancias Tóxicas y Enfermedades (ATSDR), las ropas lavadas en seco pueden liberar pequeñas cantidades de percloroetileno al aire.


Según la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS), no se ha informado de que los bajos niveles de percloroetileno a los que están expuestas la mayoría de las personas en el aire, el agua y los alimentos causen síntomas. Las personas que visten ropa que se ha limpiado en seco pueden estar expuestas a niveles de percloroetileno levemente superiores a los encontrados normalmente en el aire, pero tampoco es de esperar que esta cantidad sea peligrosa para la salud de la persona promedio.


Las personas que viven o trabajan cerca de instalaciones de limpieza en seco pueden estar expuestas a niveles más altos de percloroetileno que la población en general. Para ayudar a limitar cualquier riesgo posible para la salud, la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. ha decretado que las tintorerías ubicadas en edificios residenciales deben eliminar gradualmente las máquinas de limpieza en seco que utilizan percloroetileno para el 21 de diciembre de 2020.


Las exposiciones más altas al percloroetileno suelen ocurrir en el lugar de trabajo, especialmente para los trabajadores de tintorerías o los trabajadores de instalaciones de desengrasado de metales. La exposición a estos niveles altos de percloroetileno puede causar irritación en ojos, piel, nariz, garganta y/o sistema respiratorio. La exposición a corto plazo a niveles altos de percloroetileno puede afectar al sistema nervioso central y causar inconsciencia o la muerte, según los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Para ayudar a proteger a los trabajadores, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) de EE. UU. recomienda medidas de seguridad especiales, como un calendario recomendado de actividades de mantenimiento y la realización de inspecciones diarias para detectar fugas de percloroetileno de las máquinas de limpieza en seco.

Respuesta a preguntas

¿Para qué se utiliza el percloroetileno?


El percloroetileno, también conocido como PERC, es un disolvente utilizado para las operaciones de limpieza en seco. En la fabricación de metales, el PERC limpia y desengrasa los metales.


¿Dónde pueden verse expuestas las personas al percloroetileno?


Las exposiciones más altas al percloroetileno suelen ocurrir en el lugar de trabajo, especialmente para los trabajadores de limpieza en seco o desengrasado. Para proteger a los trabajadores, la OSHA recomienda medidas de seguridad específicas. La industria de la limpieza en seco también ha trabajado para reducir la exposición al PERC de los trabajadores en los últimos años, implementando medidas de seguridad mejoradas, y realizando la conversión a equipos de limpieza en seco modernos que reducen la exposición del trabajador al PERC.


¿Cuáles son los efectos del percloroetileno sobre la salud?


No se ha informado de que los niveles bajos de percloroetileno que pueden estar presentes en el aire, el agua y los alimentos generen síntomas. Las exposiciones más altas al PERC suelen ocurrir en los entornos industriales. La exposición a estos niveles altos de percloroetileno puede causar irritación en ojos, piel, nariz, garganta y/o sistema respiratorio. La exposición a corto plazo a niveles altos de PERC puede afectar al sistema nervioso central y causar inconsciencia o la muerte, según los NIH.


¿Es posible que usted se exponga a PERC a partir de su ropa limpiada en seco?


Las personas que visten ropa que se ha limpiado en seco pueden estar expuestas a niveles de percloroetileno levemente superiores a los encontrados normalmente en el aire, pero no se espera que esta cantidad sea peligrosa para la salud de la persona promedio según la ACS.


¿El percloroetileno provoca cáncer?


Según la ACS, algunos estudios en personas expuestas al PERC en el trabajo, como trabajadores de tintorerías, descubrieron más casos de ciertos cánceres de los esperados, incluidos cánceres de esófago, riñón, cuello uterino y vejiga, además de linfomas. Sin embargo, los resultados de estos estudios no fueron siempre coincidentes, y hubo tan pocos casos de cáncer en general que es posible que el aumento del riesgo haya sido generalmente debido al azar en lugar de a la exposición al PERC. Además, varios de estos estudios no tuvieron en cuenta otros factores que podrían afectar el riesgo de cáncer, como el consumo de alcohol o cigarrillos. La ATSDR indica que la exposición al percloroetileno puede aumentar el riesgo de contraer cáncer de vejiga, múltiples mielomas o linfoma no hodgkiniano para algunas personas, pero también declara que la evidencia no es muy sólida.