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Paraxileno

El paraxileno, también llamado p-xileno, es una sustancia química esencial para el proceso de fabricación de botellas de plástico de PET y fibra de poliéster.

Usos y beneficios

En general, el paraxileno se utiliza como materia prima (o “elemento esencial”) para la fabricación de otros químicos industriales, en particular ácido tereftálico (TPA), ácido tereftálico purificado (PTA) y dimetil tereftalato (DMT). Los químicos TPA, PTA y DMT se usan para la fabricación poliésteres de tereftalato de polietileno (PET), un tipo de plástico.

Las botellas hechas de plástico PET son comúnmente utilizadas como recipientes para agua, gaseosas y otras bebidas porque el PET es liviano, fuerte y resistente a los golpes. Además, el PET ayuda a mantener la efervescencia en las bebidas carbonatadas, ya que tiene grandes propiedades de barrera de dióxido de carbono.

Otros usos del PET incluyen: recipientes para artículos de tocador, cosméticos y otros productos de consumo; telas para cortinas, tapicería y ropa; películas para radiografías, cintas magnéticas, películas fotográficas y de aislamiento eléctrico; envases de bolsas para hervir, para carnes procesadas, películas retráctiles y envases blíster.

Información de seguridad

El paraxileno es, principalmente, un químico industrial. Por lo tanto, la mayor exposición humana al paraxileno se produce en las instalaciones industriales donde se lo manipula.

Debido a que el paraxileno es inflamable, en las instalaciones industriales se lo manipula de manera segura, conforme a los procedimientos adecuados para evitar la exposición a posibles fuentes de ignición y ventilando las áreas de almacenamiento. Las instalaciones industriales también cuentan con procedimientos para evitar la liberación accidental de paraxileno al medio ambiente y para almacenarlo en un sistema de contención adecuado en un lugar fresco y bien ventilado.

En general, se considera que el paraxileno tiene baja toxicidad aguda según los niveles encontrados en el lugar de trabajo. La exposición a altos niveles de vapores de paraxileno puede provocar somnolencia y mareos, y el contacto con la piel y los ojos puede causar sequedad, enrojecimiento e irritación. El paraxileno puede causar daño pulmonar o neumonía química en caso de ser ingerido, tosido e inhalado en los pulmones.

Los trabajadores que tengan preguntas acerca de paraxileno deben consultar la hoja de información de seguridad y a su empleador para obtener más información.