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Neopreno (policloropreno)

El neopreno, también conocido como policloropreno, es uno de los primeros productos de caucho sintético que se fabricaron. Desarrollado en 1930 por un científico de la empresa DuPont, el neopreno es generalmente más fuerte y más resistente que el caucho natural, y más resistente al agua, a los aceites y a los disolventes.

Usos y beneficios

En la actualidad, el neopreno se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones, por ejemplo, en la industria médica, automotriz, en edificación y construcción, en deportes acuáticos y en electrónica.

Usos médicos y equipo de protección personal (EPP)

Debido a que el neopreno es flexible y capaz de mantener su forma con el tiempo, se puede utilizar para hacer un acolchado para las órtesis ortopédicas de muñeca y rodilla. El personal del laboratorio que manipula productos químicos puede utilizar guantes de caucho sintético fabricados con neopreno, ya que estos tienden a ofrecer buena flexibilidad, mantienen la destreza de los dedos, y presentan una alta densidad y resistencia a las roturas, para proteger sus manos del contacto prolongado con productos químicos. Los guantes fabricados con neopreno ayudan a proteger las manos del usuario del contacto con fluidos hidráulicos, gasolina, alcoholes, ácidos orgánicos y álcalis.

Automotriz

Debido a sus propiedades resistentes a la abrasión, a las roturas, al aceite y a la intemperie, el caucho de neopreno se utiliza para fabricar autopartes, como bandas para ventilador, cubiertas de mangueras, sellos para amortiguadores y componentes para los sistemas de dirección y de frenado. Las telas de neopreno también se utilizan comúnmente para fabricar cubreasientos para el coche.

Edificación y construcción

El neopreno tiene una baja velocidad de oxidación y se utiliza en diversas aplicaciones de edificación, por ejemplo, para aislamiento eléctrico, adhesivos y productos de asfalto. Los cojines de soporte de carga gruesos hechos de neopreno, se utilizan en la construcción para soportar la presión de cargas y pesos pesados. La cualidad química del neopreno de ser inerte le ayuda a resistir impactos del clima, el ozono y de otras variables externas, así como a resistir mezclas derivadas del petróleo como disolventes, aceites y grasas.

Los cojines de soporte de carga hechos de neopreno también se utilizan en puentes como mecanismo de seguridad. Estos dan flexibilidad a los puentes para minimizar los daños causados por los movimientos.  Debido a que es estable y no reactivo, el neopreno también se utiliza para fabricar recubrimientos resistentes a la corrosión y como base para adhesivos.

Aplicaciones eléctricas

Debido a sus propiedades de resistencia al fuego y a la estática, el neopreno se usa como aislante en transformadores de energía, focos y otras aplicaciones eléctricas. El neopreno también se utiliza en juntas de sellado de uso eléctrico para proporcionar un sellado impermeable, resistencia al calor y a la estática, y para mantener el polvo y los contaminantes en el exterior.

Telas para deportes acuáticos y para buceo

El neopreno se utiliza para fabricar trajes de buceo y botas para pescar con mosca, ya que proporciona aislamiento contra el frío. Los trajes de buceo fabricados con espuma de neopreno de celdas cerradas brindan aislamiento contra el agua fría, ya que atrapan el calor en el traje.

Otros usos

La capacidad amortiguadora del neopreno lo hace ideal para fundas de computadoras portátiles y para protección de otros aparatos electrónicos. También se utiliza en equipo de ejercicio como revestimiento suave para pesas de mano.

Información de seguridad

El neopreno es en gran medida inerte y, por tanto, no es peligroso para los consumidores de productos en los que se utiliza.

Exposición

La exposición laboral al cloropreno que se utiliza para hacer el neopreno, puede producirse a través del contacto con la piel o por inhalación. Los trabajadores en entornos de fabricación de neopreno deben tomar precauciones adecuadas para reducir o prevenir la exposición, como llevar un aparato de respiración autónoma y EPP para minimizar el contacto con la piel y los ojos.

Síntomas

Algunos síntomas de exposición aguda a altas concentraciones de cloropreno incluyen aturdimiento, irritabilidad, mareos, fatiga, cefalea e irritación respiratoria. La exposición aguda también puede dañar los riñones, los pulmones, el hígado y afectar el sistema nervioso central. La exposición crónica puede provocar fatiga, dolores de pecho y anomalías en la función hepática.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) no ha clasificado al neopreno como carcinógeno, y es poco probable que el uso de productos que contengan neopreno ocasione la exposición al cloropreno, ya que los niveles de cloropreno en la mayoría de los productos que contienen neopreno son muy bajos.

Respuesta a preguntas

¿Qué es el neopreno?

El neopreno, también conocido como policloropreno, es uno de los primeros productos de caucho sintético que se fabricaron. Es más fuerte y más resistente que el caucho natural, y más resistente al agua, a los aceites y a los disolventes. Los términos policloropreno y neopreno son intercambiables; ambos hacen referencia a la misma familia de cauchos sintéticos producidos por la polimerización del cloropreno.

¿El neopreno es tóxico?

El neopreno en sí no se considera tóxico, pero en un entorno de fabricación, los gases liberados por su producción pueden ser peligrosos.

¿El neopreno es un material cancerígeno?

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) no ha clasificado al neopreno como carcinógeno, y es poco probable que el uso de productos que contengan neopreno ocasione la exposición al cloropreno, ya que los niveles de cloropreno en la mayoría de los productos que contienen neopreno son muy bajos.

¿El neopreno es seguro para la piel?  

La sensibilidad al neopreno es poco frecuente, pero puede volverse más común ya que más productos, como férulas y órtesis de rodilla, se fabrican con este material. El contacto de la piel con el neopreno puede provocar una reacción alérgica que resulte en una dermatitis por contacto o en una erupción por calor.

¿El neopreno es impermeable?

Sí, el neopreno está clasificado como material impermeable y esto lo hace un material ideal para trajes de buceo y otros equipos para aislar al usuario de entornos fríos y húmedos.

El neopreno comparado con el caucho: ¿Por qué se utiliza neopreno en lugar de caucho natural?

El neopreno es un caucho sintético que es menos sensible a los cambios de temperatura que el caucho natural, el cual puede volverse quebradizo en climas fríos y pegajoso en climas cálidos. El neopreno también puede hacerse más fuerte, más resistente al calor, al aceite, a los disolventes y al agua, a través de la vulcanización.

¿Qué es la vulcanización?

La vulcanización se refiere a una variedad de procesos para endurecer diferentes tipos de caucho. Durante la vulcanización, se forman “puentes atómicos” de azufre, denominados “enlaces cruzados”, entre las cadenas de moléculas de cloropreno que forman el neopreno. El número de enlaces cruzados de azufre puede determinar la resistencia y dureza del neopreno, por lo que los fabricantes pueden elegir el neopreno que tenga las mejores características para una aplicación específica.