La química en los deportes: las innovaciones de la química textil en la indumentaria de desempeño y los equipos deportivos - ChemicalSafetyFacts.org
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Caminar, correr, montar en bicicleta, nadar, hacer yoga, tomar clases de fitness y practicar deportes en equipo son solo algunas de las aparentemente infinitas opciones de ejercicios. En muchos casos, hay ropa y equipos deportivos específicos para estas actividades. Las telas y los materiales innovadores, que los avances de la química textil hacen posible, pueden ayudar a mejorar el desempeño deportivo de atletas profesionales y recreativos por igual.

En este video se explica cómo la química beneficia a la indumentaria o a los artículos que se usan para actividades en exteriores.

La química textil, a veces denominada la química de las telas, es un campo altamente especializado que aplica principios de la química a la producción de textiles. Generalmente, la química textil se divide en tres áreas: química de teñido y acabado, química de fibras y polímeros y un área más nueva que se cruza con la ciencia de los materiales e implica la mezcla de materiales textiles.  La química textil ayuda a crear telas innovadoras que ofrecen repelencia al agua, absorción de la humedad y absorción de olores 

Innovaciones químicas en telas de vestir de desempeño 

 

  • La tela biocerámica, fabricada mediante el tratamiento de telas con compuestos biocerámicos de materiales iónicos como plata o turmalina, puede ayudar a atletas con la regulación de la temperatura y la gestión de la humedad. Los compuestos biocerámicos funcionan mediante la emisión de rayos infrarrojos lejanos (FIR) en la piel. Según un estudio publicado en la revista Biology of Sport, la ropa que emite FIR, ondas electromagnéticas cortas que pueden penetrar en el tejido humano, podría usarse para ayudar a mejorar la circulación, la reparación y la regeneración de tejidos, acelerar la recuperación muscular y reducir el dolor después de ejercitarse.
  • Seda de araña de hidrogel: Investigadores de la Universidad de Cambridge desarrollaron un proceso respetuoso con el medioambiente para obtener hilos elásticos y resistentes que imitan la seda de araña. Esta seda de araña fabricada en laboratorio se crea a partir de hidrogel compuesto por un 98 por ciento de agua y un 2 por ciento de sílice y celulosa. La sílice y la celulosa se mantienen unidas por moléculas de curcurbituril que, cuando se extraen del hidrogel, producen un hilo biodegradable elástico y resistente.

    Es posible que la seda de araña artificial mejore productos como los cascos de bicicleta y skate, los paracaídas y el material utilizado para globos aerostáticos. La seda de araña artificial también es biocompatible y posiblemente pueda usarse dentro del cuerpo humano para suturas. Otros casos de seda de araña artificial en desarrollo incluyen bacterias de E. coli modificadas y cabras genéticamente modificadas que producen leche con proteína de seda de araña.

  • La tela de fibra de carbono posee propiedades de aislamiento térmico y se usa para mejorar la comodidad de prendas como trajes de buceo y ropa de esquí. Esta tela también es liviana y posee una alta resistencia a la tensión. La tela de fibra de carbono tiene el potencial de reemplazar al acero en productos de desempeño como autos de carreras y equipos deportivos.
  • Líquido espesante al corte: La viscosidad del líquido espesante al corte aumenta bajo estrés. Un ejemplo del uso de líquidos espesantes al corte se da en los cascos de fútbol americano para ayudar a reducir las lesiones en la cabeza. En el Laboratorio de Investigación del Ejército de EE. UU. en Aberdeen, Maryland, los investigadores han estado estudiando líquidos espesantes al corte y descubrieron una forma de incluir este material en las correas de los cascos de fútbol americano. Estas correas pueden ayudar a mantener los cascos en su sitio para reducir el riesgo de lesiones en la cabeza.

    Sin embargo, algunas de estas innovaciones en telas y materiales no están exentas de controversia. En 2008, Speedo presentó su tela LZR Pulse™, que se usó para trajes de baño durante los Juegos Olímpicos de Pekín. Fabricada con spandex que se compone de poliuretano, nailon y elastano, la tela es no tóxica y no inflamatoria. Además de usar esta tela de desempeño, las costuras de los trajes de baño fueron unidas ultrasónicamente en lugar de ser cosidas para ayudar a reducir la fricción de los nadadores.

    Al mismo tiempo que los nadadores batieron más de 100 récords mundiales al usar estos trajes de baño durante los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008, la FINA, el organismo internacional que regula la práctica de la natación, emitió regulaciones en las que se prohibía a los nadadores usar trajes de poliuretano y neopreno durante las competiciones debido al posible impacto sobre los resultados de desempeño. 

Más aplicaciones de la química en indumentaria deportiva y en los equipos deportivos

 

Los químicos textiles han realizado otras varias innovaciones que dan lugar a productos que tienen avanzadas propiedades deportivas. Estas incluyen plásticos especiales y polímeros termoestables, policarbonato, poliuretano y nanotecnología, solo por nombrar algunos. 

  • El poliuretano se encuentra con frecuencia en el calzado para correr y otro tipo de calzado deportivo y puede hacer que sean más resistentes. El poliuretano también se encuentra en una amplia variedad de equipos deportivos populares, como las pelotas de fútbol, las tablas de surf, los patines y las bolas de bolos.
  • El policarbonato, un plástico resistente a los golpes, se encuentra en los equipos deportivos de protección. Se usa en los cascos de equitación y ciclismo para proteger a los usuarios durante competiciones ecuestres y ciclísticas respectivamente. El policarbonato que se usa en los lentes de sol y en los visores de protección ayuda a proporcionar claridad óptica y resistencia a los golpes. También se pueden encontrar lentes de policarbonato en las gafas de natación.
  • La nanotecnología es el estudio y la manipulación de la materia en tamaños pequeños. La nanotecnología puede mejorar el desempeño de las bolas de golf al ayudarles a redistribuir su peso para cambiar ligeramente la dirección y dirigirse hacia donde el golfista deseaba. Las imperfecciones de los materiales de la varilla de un palo de golf a menudo se rellenan con nanopartículas y las raquetas de tenis fabricadas con nanomateriales se vuelven más rígidas y livianas, lo que puede ayudar a brindar a los atletas devoluciones más rápidas y servicios más potentes. Las resinas epoxi también ayudan a hacer que los equipos deportivos sean más livianos, lo que puede reducir la fatiga.
  • Los productos de flúor-tecnología pueden ofrecer propiedades de desempeño únicas y muy beneficiosas a la industria para uso en exteriores, como membranas transpirables y acabados repelentes de agua resistentes (DWR) de larga duración que proporcionan repelencia al agua, repelencia al aceite, resistencia a las manchas y liberación de la suciedad con acabados resistentes a la abrasión para indumentaria y equipos. En aplicaciones muy importantes, los productos de flúor-tecnología ayudan a mantener seguras a las personas al brindar protección que salva vidas en climas y temperaturas extremos.

Avances en telas y sostenibilidad

 

Los fabricantes de sustancias químicas también están innovando en nuevos productos y materiales que desempeñan un papel clave en el fomento de la sostenibilidad a través de tecnologías que permiten ahorrar agua y energía.

Chemours creó un acabado textil repelente al agua que puede mejorar la calidad de la ropa y la durabilidad del material de la ropa deportiva.

Teflon EcoElite™, un acabado textil resistente no fluorado, permite que los atletas que participan en deportes en exteriores cuenten con ropa y equipos que puedan resistir el desgaste provocado por el mal tiempo. Teflon EcoElite™ es compatible con una variedad de telas y brinda repelencia al agua en telas y mezclas de telas que mantienen a los atletas abrigados y secos en condiciones climáticas adversas. El acabado textil repele las manchas y requiere menos lavados y una menor temperatura del agua para eliminarlas, lo que puede generar un menor uso de energía y una menor huella ambiental.

Una solución de colorante reactivo, el colorante AVITERA®SE, desarrollado por Huntsman, puede reducir el consumo de agua en la fabricación textil. El colorante requiere menos sal para adherirse al producto textil, lo que permite a los fabricantes usar menos agua a temperaturas bajas para lavar el exceso de colorantes. Esto puede reducir el uso de energía y las emisiones de dióxido de carbono.