¿Qué son los ftalatos? | Información sobre la seguridad química

Ftalatos

Los ftalatos son una familia de compuestos químicos que se usan principalmente para producir cloruro de polivinilo (PVC) o de vinilo flexible y maleable. Los ftalatos se usan en cientos de productos presentes en nuestros hogares, hospitales, automóviles y negocios.

Los ftalatos mayormente seleccionados para suavizar el vinilo se utilizan debido a su sólido desempeño, su durabilidad y estabilidad. En estas aplicaciones se los llama “plastificantes” debido a que se utilizan para suavizar el vinilo y hacerlo flexible. Estos plastificantes de ftalato se unen al material al que se añaden; no migran fácilmente de producto y no se evaporan.

Los ftalatos son los plastificantes más utilizados en el mundo y se clasifican según su peso molecular como altos o bajos.

  • Entre los ftalatos altos se incluyen los que tienen entre 7 y 13 átomos de carbono en su cadena química principal, lo que les proporciona una mayor permanencia y durabilidad. Los tipos más comunes de ftalatos altos son el ftalato de diisononilo (DINP), el ftalato de diisodecilo (DIDP) y el ftalato de dipropil heptilo (DPHP). Los ftalatos altos se utilizan comúnmente en los productos de PVC, p. ej. alambres y cables, suelos, revestimientos de paredes, láminas autoadhesivas, cueros sintéticos, telas recubiertas y aplicaciones para techos y automóviles.
  • Los ftalatos bajos incluyen aquellos que tienen entre 3 y 6 átomos de carbono en su cadena química principal. Los tipos más comunes de ftalatos bajos son ftalato di(2-etilhexil) (DEHP) y ftalato de dibutilo (DBP). Los ftalatos bajos se utilizan comúnmente en dispositivos médicos, PVC de uso general, adhesivos, tintas y cosméticos.

Usos y beneficios

Los ftalatos incoloros e inodoros no solo son económicos, sino que también son adecuados para su uso en varios productos de consumo e industriales que exigen un alto rendimiento y una larga duración y durabilidad.

Si bien los ftalatos se pueden usar en una variedad de aplicaciones, no son necesariamente intercambiables. A menudo, las características de un ftalato individual hacen que sea adecuado para un producto específico, lo que les permite a los fabricantes satisfacer las necesidades exclusivas para su uso (función y especificaciones de seguridad), apariencia (textura, color, tamaño y forma), durabilidad y desgaste. Por esta razón, las sustituciones podrían resignar la funcionalidad, la calidad, la longevidad, el costo o rendimiento de un producto.

Los plastificantes de ftalato alto se utilizan en las siguientes aplicaciones para fabricar productos de larga duración y calidad como:

Edificación y construcción

Desde techos eficientes en términos de energía hasta adhesivos y sellantes flexibles y acabados para interiores duraderos, los ftalatos se utilizan en aplicaciones de edificación y construcción para fabricar una amplia gama de superficies de vinilo más duraderas y fáciles de mantener. Los principales usos del PVC flexible en edificios incluyen: membranas para techos de vinilo, pisos flexibles, revestimientos de paredes, superficies acústicas para techos, membranas impermeables y aislamientos para cables eléctricos.

Alambres y cables

La durabilidad, baja volatilidad, resistencia al calor y resistividad eléctrica hacen que el vinilo suavizado con ftalatos sea un material de elección para la protección de los cables que se encuentran en hogares y oficinas y alimentan a las computadoras, los electrodomésticos y aparatos electrónicos. Los alambres y cables revestidos con PVC flexible previenen accidentes eléctricos posiblemente peligrosos.

Automotriz

El vinilo suavizado con ftalatos se usa en interiores, fundas para asientos y detalles interiores en automóviles ya que soporta altas temperaturas. Los revestimientos y componentes de PVC para automóviles ayudan a prevenir la corrosión del agua y el clima. El vinilo flexible también se usa en automóviles y camiones para que estos sean duraderos y económicos.

Productos para uso en exteriores

Debido a que los ftalatos mejoran el desempeño del PVC flexible en condiciones climáticas variables (mantiene la flexibilidad en condiciones de frío y resiste la degradación en altas temperaturas) se encuentran en muchos productos para exteriores, como: revestimientos para piscinas, mangueras de jardín, impermeabilización para techos y calzado, como botas de lluvia.

Medicina

En los hospitales, el PVC flexible se utiliza en los pisos, ya que es económico, duradero y fácil de limpiar y permite cumplir con las normas de esterilidad y seguridad.

Información de seguridad

Varios organismos científicos gubernamentales y organismos reguladores de todo el mundo han estudiado y revisado minuciosamente los ftalatos y llegaron a la conclusión de que los ftalatos utilizados en productos comerciales no representan un riesgo para la salud humana a niveles de exposición típicos. La información que recopilaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en los últimos 10 años indican que, si bien los ftalatos se utilizan en muchos productos, la exposición es extremadamente baja; significativamente más baja que los niveles de preocupación establecidos por las agencias reguladoras.

  • En septiembre de 2012, el Plan Nacional de Notificación y Evaluación de Productos Químicos Industriales (National Industrial Chemicals Notification and Assessment Scheme, NICNAS) del Departamento de Salud y Envejecimiento de Australia se unió a los organismos reguladores de los Estados Unidos y Europa, los cuales informaron que los usos actuales de DINP en productos de consumo no representan un riesgo para la salud humana.
  • En 2013, la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (European Chemicals Agency, ECHA) reafirmó la seguridad del DINP y el DIDP para su uso en todas las aplicaciones actuales.
  • El Centro para la Evaluación de Riesgos para la Reproducción Humana del Programa Nacional de Toxicología de EE. UU. concluyó en que había una “preocupación mínima” con respecto al riesgo de efectos sobre el desarrollo y la reproducción en relación con los niveles actuales de exposición al DINP. También expresó que existe una “preocupación mínima” con respecto al riesgo de efectos sobre el desarrollo y “una preocupación insignificante” en relación con el riesgo de efectos en la reproducción según los niveles actuales de exposición al DIDP.

Probados, eficaces, asequibles

Varios organismos científicos gubernamentales y organismos reguladores de todo el mundo han estudiado y revisado minuciosamente los ftalatos y llegaron a la conclusión de que los ftalatos utilizados en productos comerciales no representan un riesgo para la salud humana a niveles de exposición típicos. La información que recopilaron los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en los últimos 10 años indican que, si bien los ftalatos se utilizan en muchos productos, la exposición es extremadamente baja; significativamente más baja que los niveles de preocupación establecidos por las agencias reguladoras.

La eliminación de los ftalatos de los productos podría significar la pérdida de las propiedades esenciales que les interesan a los consumidores. Por ejemplo, sin plastificantes de ftalato, los cables eléctricos no tendrían flexibilidad para doblarse y torcerse sin agrietarse.

Los ftalatos constituyen el 90 por ciento del mercado plastificante, y mientras algunos sustitutos están en uso y otros están en fase de desarrollo, no hay sustitutos inmediatos. Cada aplicación debe evaluarse según las propiedades particulares que se requieren de un plastificante. Además, no hay alternativas adecuadas para algunas aplicaciones de alto rendimiento.

Respuesta a preguntas

En los últimos años, se han hecho muchas afirmaciones acerca de los efectos sobre la salud de los ftalatos. La gran cantidad de datos científicos sobre los ftalatos les proporciona a los consumidores información sobre su seguridad y pone en perspectiva la confusión pública acerca de los ftalatos. A continuación, encontrará respuestas a algunas preguntas comunes que puede haber oído o leído acerca de los ftalatos y los efectos en la salud humana:

¿Son seguros los ftalatos?

Los organismos científicos gubernamentales y los organismos reguladores de todo el mundo han respaldado la seguridad de los ftalatos en los productos comerciales. Universidades, agencias gubernamentales, fabricantes y laboratorios independientes han llevado a cabo importantes investigaciones sobre los ftalatos. Esta investigación indica que los ftalatos se descomponen en metabolitos en cuestión de minutos después de ingresar en el organismo. La información recogida por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades en los últimos 10 años indica que la exposición a las fuentes combinadas es extremadamente baja; mucho más baja que los niveles establecidos como seguros por los científicos de las agencias reguladoras.

¿Las personas pueden estar expuestas a los ftalatos a través de los envoltorios de comida y envases de plástico?

Esos materiales no contienen ftalatos. Los envases para alimentos, como los descartables, no están “revestidos” con ftalatos. La Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) supervisa la seguridad de cualquier material que esté en contacto con alimentos; y esta estricta revisión de seguridad se lleva a cabo antes de autorizar nuevos materiales en el mercado. Para obtener más información sobre el plástico y la seguridad química en general, haga clic aquí.

¿El informe del Grupo Consultivo de Riesgos Crónicos (Chronic Hazard Advisory Panel, CHAP) de 2014 de la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) de EE. UU. prohíbe el uso de ftalatos en los productos de consumo?

No. En el marco de la ley federal, por un tiempo se prohibieron los juguetes infantiles que pudieran entrar en contacto con la boca de un niño y los artículos para niños con más de 0,1 por ciento de los ftalatos altos DINP, DIDP o DnOP. El informe CHAP de 2014 recomienda que se prohíba el DINP de manera permanente, pero no afecta el uso del ftalato en otras aplicaciones. El informe CHAP también recomienda que se levante la prohibición de DIDP y DnOP.

¿Los ftalatos están presentes en los juguetes?

En los Estados Unidos, a partir de febrero de 2009, se prohibieron tres ftalatos de forma permanentemente en concentraciones superiores al 0,1 por ciento en juguetes y artículos para niños. Otros tres ftalatos (DINP, DIDP y DnOP) estuvieron restringidos temporalmente en los juguetes que podían entrar en contacto con la boca de un niño y en los artículos para niños y fueron remitidos a un grupo consultivo para su estudio. El informe CHAP de 2014 recomienda prohibir el DINP de forma permanente y también recomienda el levantamiento de la prohibición de los ftalatos DIDP y DnOP. Sin embargo, la decisión de restringir el uso de ftalatos en productos para niños no tiene una base científica.

¿Los ftalatos se desprenden de productos como cortinas de baño y pisos de vinilo?

Los ftalatos no se desplazan fácilmente. Los fabricantes los eligen como plastificantes eficaces para optimizar la flexibilidad del vinilo, ya que no se desplazan fácilmente del material. Están fijados con firmeza a la estructura de vinilo, son inodoros y tienen muy poca volatilidad, lo que significa que no se evaporan fácilmente.

¿Los ftalatos engordan?

Ningún estudio ha demostrado que la exposición a los ftalatos cause obesidad en los seres humanos. Por ejemplo, un estudio que profundizó sobre la obesidad infantil no afirma que la exposición a los ftalatos provoque un aumento de peso. Los autores solo informan una correlación estadística muy preliminar entre el peso y la exposición a los ftalatos y señalan que es necesario realizar otros estudios.

Para obtener más información: http://phthalates.americanchemistry.com/Phthalates-Basics/Questions-Answers/Phthalates-and-Health-QA.html