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Fragancias

Las fragancias son combinaciones complejas de sustancias naturales o artificiales agregadas a muchos productos del consumidor para darles una fragancia distintiva.

Usos y beneficios

Las fragancias se utilizan en productos por una variedad de razones para mejorar la experiencia del usuario. Las fragancias pueden proporcionar un olor agradable y hacer que los productos sean más reconocibles o distintivos, así como ayudar a ocultar el olor de algunos ingredientes.

Algunas investigaciones muestran que las fragancias pueden satisfacer las necesidades emocionales y comunicar ideas como limpieza, frescura y suavidad, así como aliviar el estrés y crear bienestar.

Fragancias en cosméticos y productos de cuidado personal

Los ingredientes de fragancias se utilizan comúnmente en una variedad de productos de cuidado personal. Los cosméticos como champús, geles de ducha, cremas para afeitar y lociones corporales contienen fragancias para mejorar la experiencia del usuario y, tal vez, incluso la salud general. Por ejemplo, el jabón con fragancia puede alentar a las personas a lavarse las manos, lo que conduce a una mejor higiene. Incluso los productos etiquetados como sin perfume pueden contener alguna fragancia para enmascarar el olor desagradable de otros ingredientes.

Fragancias en productos de limpieza

La fragancia también se agrega a muchos de los productos que las personas utilizan en el hogar, como detergentes para ropa, suavizantes de telas, láminas para secadoras, ambientadores y perfumes de alfombras. Para muchos consumidores, la fragancia se considera un factor importante en productos de limpieza.

Información de seguridad

Requisitos de etiquetado de fragancias

La Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos define un producto como cosmético si está diseñado para aplicarse en el cuerpo de una persona para limpiarlo o hacer que la persona sea más atractiva. Algunos ejemplos de productos de fragancias cosméticas incluyen perfumes, colonias, cremas para después de afeitarse, champú, lápiz labial y humectantes para la piel.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (Food and Drug Administration, FDA) categoriza como fármacos a los productos de fragancia que se aplican al cuerpo para uso terapéutico; por ejemplo, si el fabricante afirma que el material de fragancia ayuda a “aliviar los dolores musculares” y “ayuda a dormir”. Si bien la FDA regula los productos cosméticos y los productos de cuidado personal, no regula productos de aromaterapia.

Algunos productos perfumados se categorizan como un cosmético y un fármaco porque tienen dos usos previstos. Los ejemplos incluyen pasta dental que contiene fluoruro y maquillaje que contiene protector solar.

La Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (Consumer Product Safety Commission, CPSC) regula los productos de limpieza y otros que utilizan las personas en el hogar, como detergentes, suavizantes de tela, láminas de secadoras, ambientadores y perfumes de alfombras.

Bajo el Ley de Etiquetado y Envasado Justo (Fair Packaging and Labeling Act, FPLA), la FDA y la Comisión Federal de Comercio (FTC) requieren una declaración de ingredientes sobre bienes de consumo. La FPLA ordena a la FDA y la FTC que emitan regulaciones que exijan que todos los bienes de consumo se etiqueten para divulgar los contenidos netos, la identidad del producto y el nombre y lugar de negocio del fabricante, empacador o distribuidor del producto. La FDA administra la FPLA para alimentos, fármacos, cosméticos y dispositivos médicos, y la FTC administra la FPLA a los productos que se utilizan en el hogar.

Seguridad y pruebas de ingredientes

El dietilftalato (DEP) es un ftalato comúnmente utilizado en fragancias como disolvente (un líquido que puede disolver otras sustancias) y fijador (una sustancia que puede ayudar a que la fragancia dure más en la piel). Sus nombres comerciales incluyen neantina, peilatinol A y solvanol. Los productos que contienen fragancia que incluyen DEP no suponen un riesgo para la salud humana como se usan actualmente. En 2002, el panel de expertos en revisión de ingredientes cosméticos reafirmó su conclusión original de que el DEP era seguro de usar en productos cosméticos.

La Asociación Internacional de Fragancias (International Fragrance Association, IFRA) y el Instituto de Investigación para Materiales de Fragancia (Research Institute for Fragrance Materials, RIFM) trabajan juntos para comprobar las fragancias a fin de determinar un uso seguro. Los estándares de la IFRA son la base del sistema de la industria de fragancias para lograr el uso seguro y el disfrute de la fragancia. Durante más de 50 años, el RIFM ha estado realizando investigación y desarrollo de perfiles de seguridad para materiales de fragancia y sus usos.

En RIFM, los científicos evalúan fragancias para determinar la seguridad mediante una evaluación de cuatro pasos que debe completarse antes de que se pueda aprobar una fragancia para su inclusión en productos del consumidor:

  1. Identificación de peligros: Determinar si la fragancia puede provocar una reacción adversa, como una erupción cutánea.

  2. Evaluación de la respuesta a la dosis o cuantificación de peligros: Establecer cuánta exposición a la fragancia provocaría un efecto adverso.

  3. Evaluación de exposición: Determinar cómo se utilizará la fragancia y la cantidad del ingrediente de fragancia que se utilizará.

  4. Caracterización del riesgo: Evaluar la fragancia de los productos del consumidor a fin de determinar un nivel de exposición aceptable.

Respuesta a preguntas

¿Por qué se agrega fragancia a los productos de cuidado personal y limpieza?

La fragancia puede ayudar a que un producto sea más reconocible y mejorar la experiencia sensorial general. También se agrega fragancia a algunos productos para ayudar a enmascarar olores desagradables de otros ingredientes del producto.

¿Cómo puedo averiguar qué productos químicos se encuentran en los productos perfumados que uso?

El Ley de Etiquetado y Envasado Justo requiere que un producto comercializado para los consumidores incluya una lista de ingredientes. El producto también debe etiquetarse con su contenido neto, la identidad del artículo y el nombre o lugar de negocio del fabricante, empacador o distribuidor de los productos. En virtud de las regulaciones de los EE. UU., los ingredientes de fragancias simplemente pueden enumerarse como “Fragancia”. Es posible que las personas con preguntas sobre reacciones alérgicas a una fragancia deseen comunicarse con el fabricante del producto para obtener más información.

¿Son seguros los ftalatos en fragancias y productos para el cuidado personal?

El dietilftalato, o DEP, se puede usar en fragancias como disolvente y fijador. No se ha determinado que el DEP suponga un riesgo para la salud humana, como se usa actualmente en fragancias y cosméticos. Si el DEP se acerca a la piel, es probable que su cuerpo absorba solo una pequeña cantidad. El DEP y los productos químicos en los que se descompone se irán de su cuerpo, principalmente a través de la orina, en aproximadamente dos días.

¿Los ingredientes de las fragancias pueden provocar cáncer?

No se conoce que el DEP provoque cáncer en seres humanos o animales.