Fluoruro - ChemicalSafetyFacts.org

Fluoruro

El fluoruro se crea cuando las sales del elemento flúor se combinan con minerales del suelo o rocas. Debido a sus orígenes simples, el fluoruro se encuentra en el suelo, el agua y muchos alimentos de forma natural. También se produce naturalmente en el cuerpo humano: en los huesos y los dientes. Se añade a las redes públicas de agua potable y a las cremas dentales, ya que contribuye en la lucha contra la caries dentaria.

Usos y beneficios

El fluoruro fortalece el esmalte de los dientes y sustituye los minerales esenciales que se pierden en los dientes que comenzaron a deteriorarse. El suministro de agua fluorada y la crema dental son tan eficaces que se han acreditado como parte responsable de la gran reducción del deterioro dental y la caída de dientes en los últimos 50 años.

Si bien casi toda el agua contiene una pequeña cantidad de fluoruro de manera natural, esta cantidad no siempre es lo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. consideran como el nivel óptimo para la prevención de la caries dentaria. Los CDC y otros expertos en salud pública manifiestan que el fluoruro en una cantidad de 0,7 miligramos por litro de agua ayuda a prevenir la caries dentaria.

Para llegar a este nivel recomendado, muchas redes de agua municipal añaden fluoruro al suministro de agua potable, un proceso conocido como la fluoración del agua. Los CDC consideraron que la fluoración del agua comunitaria fue uno de los 10 grandes logros de la salud pública del siglo XX. Según la American Dental Association (ADA), los estudios muestran que el fluoruro en las redes de agua comunitaria previenen al menos el 25 por ciento de las caries dentarias en niños y adultos, incluso en una época con amplia disponibilidad de flúor a través de otras fuentes, tales como la crema dental con fluoruro.

El fluoruro añadido a la crema dental ayuda a fortalecer el esmalte dental (la superficie dura de los dientes) y facilita la prevención de caries o la enfermedad de las encías; a menudo causadas por el exceso de placa.

Información de seguridad

Según los CDC, la seguridad y los beneficios del fluoruro están bien documentados. Durante más de 70 años, las personas que viven en los Estados Unidos se han beneficiado del consumo agua potable con fluoruro añadido, lo que garantiza una mejor salud dental. La fluoración del agua comunitaria también está respaldada por muchas organizaciones de salud pública, médicas y dentales; incluidas la American Dental Association (ADA), la American Academy of Pediatrics, el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) establece las normas de seguridad para el consumo de agua potable, incluidas las relacionadas con el fluoruro. Las cremas dentales y otros productos relacionados, como el enjuague bucal que contiene fluoruro como ingrediente para prevenir la caries dentaria, están regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Además, la ADA ofrece una certificación que garantiza que las cremas dentales son seguras y eficaces.

Los productos que contienen fluoruro se deben usar según las indicaciones. Los CDC recomiendan que los niños muy pequeños (menores de 6 años) no utilicen enjuague bucal con flúor, a menos que lo indique expresamente un dentista o médico.

Respuesta a preguntas

¿Es seguro el fluoruro en el agua potable?

La American Academy of Pediatrics (AAP) y muchas otras organizaciones de salud pública (incluida la American Dental Association, el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud) sostienen que el fluoruro añadido deliberadamente al agua potable es seguro y tiene un beneficio probado y sustancial para la salud pública, incluso para los niños pequeños y bebés.

Aunque el fluoruro ha sido añadido a los suministros de agua durante décadas para prevenir las caries dentaria, algunos padres y consumidores pueden tener cierta preocupación. Según los CDC, la “seguridad y la eficacia de la fluoración del agua comunitaria sigue teniendo el respaldo de la evidencia científica producida por científicos independientes y resumida por paneles de expertos. El grupo no gubernamental independiente Community Preventive Services Task Force señaló que los datos de la investigación de fluoruro no demuestran que la fluoración del agua comunitaria tenga efectos no deseados sobre la salud más que la fluorosis dental; una afección que causa cambios principalmente estéticos en la apariencia del esmalte de los dientes”.

La EPA regula la presencia de fluoruro en el agua potable “para proteger la salud pública”. La decisión de añadir fluoruro al agua potable se toma a nivel estatal o local. Según la American Dental Association (ADA), “más de 70 años de investigación científica demuestran con uniformidad que es segura y eficaz la presencia de un nivel óptimo de fluoruro en el agua comunitaria”.

Si mi familia bebe principalmente agua embotellada y no del grifo, ¿consumimos la cantidad suficiente de fluoruro?

Según los CDC, el agua embotellada puede no contener la cantidad suficiente de fluoruro, lo cual es importante para la prevención de la caries dentaria y el fomento de la salud bucal. Si quiere saber si el agua embotellada que usted consume contiene fluoruro, póngase en contacto con el fabricante o la marca de la etiqueta para preguntar sobre el contenido de fluoruro.

¿Cómo puedo obtener más información sobre la cantidad de fluoruro que contiene el agua potable?

La factura de agua o el servicio de atención al cliente de la empresa de agua local son puntos de partida para obtener información. La EPA exige que todos las redes municipales de agua y otros proveedores de agua preparen y entreguen a sus clientes un informe anual de confianza del consumidor (también llamado un informe de CCR o de calidad del agua) el 1°. de julio de cada año.

¿Cuál es la diferencia entre el fluoruro y el flúor?

A veces existe un grado de confusión acerca de la diferencia entre el flúor y el fluoruro. El elemento flúor es un gas pálido, amarillo que se encuentra de forma natural en la corteza terrestre. Es altamente reactivo, lo que significa que se puede combinar con casi cualquier elemento en la Tierra.

El fluoruro se relaciona químicamente con el flúor, pero no son lo mismo. El fluoruro es un compuesto químico diferente. El fluoruro se crea a partir de sales de flúor que se forman cuando se combinan con los minerales en el suelo o las rocas. El fluoruro suele ser muy estable y casi no es reactivo, a diferencia de su familiar químico; el flúor. Todo compuesto químico que contiene el ion fluoruro también es conocido como un fluoruro, como el fluoruro de calcio (CaF2) y el fluoruro de sodio (NaF).