Fenol - ChemicalSafetyFacts.org

Fenol

El fenol es el nombre específico del ácido carbólico, que es el miembro más simple de la familia de compuestos orgánicos del grupo hidroxilo conocidos como fenoles o fenólicos. El fenol es un derivado del benceno y del propileno, que se usan para producir cumeno, que luego se oxida para convertirse en hidroperóxido de cumeno, antes de dividirse en fenol y su coproducto, la acetona.

Usos y beneficios

Aplicaciones de esterilización

Joseph Lister usó el ácido carbólico como uno de los primeros antisépticos para esterilizar equipos médicos para la limpieza de heridas.  Cuando se mezcla con reactivos, el fenol puede ser un desinfectante eficaz para inodoros, establos, suelos y drenajes.

Los fenólicos se usan como desinfectantes en limpiadores domésticos y pueden tener un efecto antiinflamatorio en enjuagues bucalesEl butilhidroxitolueno es un fenol que es un antioxidante común en alimentos, cosméticos y líquidos industriales.

Productos de madera

El fenol es un componente importante de los adhesivos fenólicos que se usan en productos de madera como contrachapado y tablero de virutas orientadas (OSB). Las fenólicos también pueden usarse en conservadores de madera como la creosota.

Aplicaciones industriales y de productos de consumo

El fenol se utiliza para fabricar policarbonato y resinas epoxi, que se usan en una gama de aplicaciones industriales y de productos de consumo, desde anteojos de protección, equipos de seguridad deportiva y recipientes de alimentos hasta revestimientos, equipos electrónicos y automóviles.

Los fenólicos también pueden usarse como un producto intermedio para síntesis industrial a fin de fabricar una variedad de productos, que abarcan plásticos, explosivos, pinturas, fertilizantes, textiles, aspirina y papel. La hidroquinona, un fenol común, se usa como agente de reducción en soluciones de revelado fotográfico.

Información de seguridad

Seguridad ocupacional

El fenol puede ser corrosivo para los ojos, la piel y el tracto respiratorio; las soluciones concentradas tienen el potencial de provocar quemaduras graves de la piel y las membranas mucosas. Se absorbe fácil y altamente a través de la piel y la exposición a cantidades concentradas puede ser perjudicial para el hígado, los riñones y el sistema nervioso central. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. ha calculado el grado de absorción a través de la piel que podría provocar efectos adversos para el fenol y otras sustancias químicas.

Si altos niveles de fenol entran en contacto con la piel, la Oficina de Salud y Seguridad Ambiental de la Universidad de Princeton recomienda lavar de inmediato la piel con grandes cantidades de agua. El Grupo de Fenol del American Chemistry Council también patrocinó dos estudios que abordaban el tratamiento para el contacto de la piel con fenol:

Seguridad del consumidor

Los consumidores pueden estar expuestos al fenol si viven cerca de vertederos, sitios de residuos peligrosos que contienen fenol o instalaciones que lo fabrican. Después de liberaciones pequeñas e individuales, el fenol se elimina rápidamente del aire.

En el hogar, los consumidores pueden estar expuestos a niveles muy bajos de fenol que se encuentran en productos como el enjuague bucal y las pastillas para la garganta. Según la Agencia para Sustancias Tóxicas y el Registro de Enfermedades de los CDC, la dosis, duración y forma en que una persona entra en contacto con el fenol puede determinar si puede tener un impacto adverso o no.

Respuesta a preguntas

¿Qué es el fenol?

El fenol es un tipo de compuesto orgánico. Puede ser incoloro o blanco y tiene un leve olor azucarado. Se usa en cantidades limitadas para fines médicos y relacionados con la salud y en algunas aplicaciones industriales.

¿Cuáles son algunos usos médicos y relacionados con la salud del fenol?

El fenol puede usarse para tratar la espasticidad muscular. También se usa en cirugías de uñas encarnadas graves para ayudar a evitar que vuelvan a crecer. El fenol puede usarse como conservante de vacunas para ayudar a evitar que las bacterias contaminen las soluciones de vacunas.

En hospitales, el fenol se encuentra comúnmente en desinfectantes que se usan para esterilizar equipos médicos. Los germicidas fenólicos se usan para limpiar superficies en hospitales, como mesas de noche, superficies de laboratorios y barandas de camas. También se usan para descontaminar dispositivos críticos o semicríticos, como pinzas quirúrgicas y endoscopios, antes de usar la desinfección de alto nivel.

¿Cuáles son algunos ejemplos del fenol natural?

El fenol existe de forma natural como tirosina, un aminoácido que se encuentra en la mayoría de las proteínas, y como serotonina, un neurotransmisor en el cerebro. El urushiol es un fenol secretado por la hiedra venenosa para evitar que los animales se coman sus hojas. La vainillina, el principal saborizante de la vainilla, es un fenol aislado de los granos de vainilla.  Los compuestos fenólicos también existen de forma natural en frutas y vides, y son los arándanos y las uvas rojas los que contienen la mayor cantidad de compuestos fenólicos. Los antioxidantes fenólicos de estas frutas pueden ayudar a prevenir daños celulares y pueden fomentar condiciones antiinflamatorias cuando se consumen habitualmente.