Dióxido de cloro - ChemicalSafetyFacts.org

Dióxido de cloro

El dióxido de cloro (ClO2) es un compuesto químico que consta de un átomo de cloro y dos átomos de oxígeno. Es un gas de color rojizo a verde amarillento que se disuelve en agua a temperatura ambiente. Se utiliza para una variedad de actividades como antimicrobiano, incluida la desinfección de agua potable.

Usos y beneficios

Una desinfección avanzada en el tratamiento del agua
El dióxido de cloro es un desinfectante. Cuando se agrega al agua potable permite destruir las bacterias, los virus y algunos tipos de parásitos que pueden causar enfermedades, como el Cryptosporidium parvum y la Giardia lamblia.

Productos para el cuidado personal
Las aplicaciones para la higiene personal con dióxido de cloro incluyen el enjuague bucal, la crema dental y los productos de limpieza de las lentes de contacto. El dióxido de cloro se utiliza en odontología como un compuesto biocida oxidante para tratar el mal aliento.

Usos industriales y en fabricación
La química del dióxido de cloro se utiliza en una amplia variedad de aplicaciones industriales, petróleo y gas, alimentos y municipales:

Producción de alimentos y bebidas
El dióxido de cloro se puede utilizar en el agua como un agente antimicrobiano para el procesamiento de aves de corral y para lavar frutas y verduras.

Aplicaciones médicas
En los hospitales y otros entornos sanitarios, el gas de dióxido de cloro se usa para esterilizar los equipos médicos y de laboratorio, las superficies, habitaciones y herramientas. Los investigadores descubrieron que en las concentraciones apropiadas, el dióxido de cloro es “seguro y eficaz” para eliminar las bacterias de Legionella en entornos hospitalarios, así como la enfermedad del legionario, un tipo de neumonía potencialmente mortal causada por la bacteria Legionella pneumophila.

Otros usos industriales
El dióxido de cloro que se usa en las aplicaciones de aceite y gas para la desinfección puede aumentar el buen desempeño y combatir la acidificación del petróleo y el deterioro de otros líquidos. El dióxido de cloro se usa en la industria electrónica para limpiar los tableros de los circuitos y como blanqueador en los procesos de fabricación de papel y textiles.

Información de seguridad

De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., el dióxido de cloro se añade al agua potable para proteger a las personas de los patógenos presentes en ella. El dióxido de cloro se utiliza para desinfectar el agua potable en todo el mundo y está aprobado para su uso por la Agencia de Protección Ambiental (EPA); además de estar incluido en las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para la calidad del agua potable. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) ha aprobado el uso de dióxido de cloro en ciertas aplicaciones de alimentos, así como en medicamentos recetados y de venta libre.

En su forma pura, el dióxido de cloro es un gas peligroso, pero es “improbable” que las personas respiren un aire que contenga niveles peligrosos de dióxido de cloro, ya que no se produce de forma natural en el medio ambiente. Para los trabajadores que usan dióxido de cloro, la Administración de Seguridad y Riesgo Ocupacional de EE. UU. (OSHA) regula el nivel de dióxido de cloro en el aire del lugar de trabajo por motivos de seguridad. La OSHA ha establecido un límite de exposición permisible (PEL) para el dióxido de cloro en 0,1 partes por millón (ppm), o 0,3 miligramos (mg) por metros cúbicos (m3) para los trabajadores que utilizan dióxido de cloro con fines industriales en general. La OSHA también estableció un PEL para el dióxido de cloro para la industria de la construcción. El dióxido de cloro siempre se elabora en el lugar donde se lo utiliza.

Respuesta a preguntas

¿Cómo se usa el dióxido de cloro en el tratamiento del agua?

Según la EPA, el dióxido de cloro se usa “en las instalaciones públicas para el tratamiento de aguas residuales, para que el agua sea segura para el consumo”. Cuando se añade dióxido de cloro al agua potable, este destruye las bacterias, los virus y algunos tipos de parásitos que pueden causar enfermedades, como el Cryptosporidium parvum y la Giardia lamblia.

¿Por qué hay dióxido de cloro en la crema dental o el enjuague bucal?

El dióxido de cloro es un ingrediente de muchos productos para el cuidado personal, ya que puede eliminar las bacterias sin el uso de alcohol. El dióxido de cloro también se puede utilizar para tratar afecciones como el mal aliento (o halitosis). El dióxido de cloro está aprobado por la FDA como un agente antimicrobiano.

¿El dióxido de cloro remueve el olor?

En el agua, el dióxido de cloro se utiliza para eliminar sabores y olores desagradables, así como para eliminar las algas y bacterias que producen feo sabor y olor. También se usa en algunos productos para la higiene personal. Por ejemplo, el dióxido de cloro se utiliza en enjuagues bucales y productos de odontología como compuesto biocida oxidante para tratar el mal aliento.