Conservadores | Usos, beneficios e información sobre la seguridad química

Conservadores

El término “conservadores” se refiere al nombre funcional para una amplia variedad de compuestos que ayudan a retrasar o prevenir la proliferación bacteriana en varios productos, incluidos los alimentos, medicamentos y productos de cuidado personal. Estos compuestos pueden ser naturales o sintéticos. Los conservadores desempeñan un papel importante en muchos productos que se usan a diario; por ejemplo, para prevenir la proliferación de microorganismos dañinos y proteger los productos del deterioro o la contaminación.

Usos y beneficios

Los conservadores en los alimentos


Los conservadores se añaden a los alimentos para combatir el deterioro causado por bacterias, mohos, hongos y levaduras. Los conservadores pueden mantener los alimentos frescos durante períodos más largos y extender su vida útil. Los conservadores de alimentos también se utilizan para retardar o prevenir cambios en el color, sabor o textura y para retrasar la rancidez.


Los conservadores en el sector médico y farmacéutico


Los conservadores se utilizan comúnmente en medicamentos como el paracetamol, la insulina y los jarabes para la tos para prevenir la contaminación microbiana. Para simplificar, los conservadores ayudan a prevenir la proliferación de microorganismos, en particular bacterias y hongos, que pueden causar enfermedades o infecciones.


Los conservadores en cosméticos y productos de cuidado personal


Los conservadores en cosméticos y productos de cuidado personal ayudan a prevenir la contaminación y la proliferación de bacterias nocivas en productos que van desde protectores solares, lociones y champús a productos de limpieza, cremas dentales y maquillaje.


Los conservadores antimicrobianos en cosméticos y productos de cuidado personal ayudan a prevenir el crecimiento de mohos, levaduras y bacterias, y protegen contra la contaminación que puede causar irritación o infecciones. Los conservadores antioxidantes también pueden evitar que se echen a perder los productos de cuidado personal o los cosméticos al suprimir las reacciones que pueden ocurrir cuando se combinan ciertos ingredientes con oxígeno en presencia de luz, calor y algunos metales.


Los conservadores en la madera


La madera tratada con conservadores puede usarse para construir postes de teléfono, señales de tráfico y postes marinos, así como decks de madera, estructuras para juegos y canteros de jardín elevados.

Información de seguridad

Seguridad de los conservadores en los alimentos


El uso de conservadores en productos alimenticios está estrictamente estudiado, regulado y supervisado por la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU. (FDA). Las regulaciones federales exigen pruebas que aseguren que los aditivos alimentarios son seguros para su uso previsto.


Los conservadores de alimentos están sujetos a revisiones de seguridad continuas por parte de la FDA a medida que la comprensión y los métodos de prueba científicos continúan mejorando.


Seguridad de los conservadores en cosméticos y productos de cuidado personal


A diferencia de los alimentos, con la excepción de los aditivos colorantes, los productos e ingredientes cosméticos que contienen conservadores no necesitan la aprobación de la FDA antes de la comercialización. La FDA puede tomar medidas en cuanto a los productos en el mercado que no cumplen con la ley; por ejemplo, si el producto contiene cualquier sustancia tóxica o perjudicial. La FDA supervisa a las empresas que se encargan de retirar productos del mercado y puede solicitar que se retire un producto si la compañía no emite una orden de retiro de forma voluntaria.


Seguridad de los conservadores en el sector médico y farmacéutico


En general, la FDA considera “ingredientes inactivos” a los conservadores en los medicamentos y los fármacos. Los ingredientes inactivos (tales como colorantes, conservadores y agentes aromatizantes) son partes del fármaco o del medicamento y no tienen efecto en la acción terapéutica de los ingredientes activos. La base de datos de ingredientes inactivos de la FDA proporciona información sobre los componentes inactivos presentes en los fármacos aprobados por esta entidad.


La FDA, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) y otras agencias federales supervisan y realizan investigaciones periódicas sobre la seguridad de las vacunas.

Respuesta a preguntas

¿Cuáles son los usos de los conservadores de alimentos y qué hacen?


Los conservadores se añaden a los alimentos para combatir el deterioro causado por bacterias, mohos, hongos y levaduras. Los conservadores también ayudan a mantener los alimentos frescos por más tiempo.


¿De qué están hechos los conservadores?


Los conservadores pueden estar hechos de sustancias “naturales” como la sal o el alcohol. También pueden ser elaborados por el hombre o ser sintéticos. Las sustancias químicas “naturales” u “orgánicas” no son necesariamente más saludables que las sintéticas o hechas por el hombre. De hecho, los conservadores artificiales como el nitrato de sodio, el benzoato de sodio y el propionato se utilizan desde hace mucho tiempo en la preparación de alimentos porque son eficaces en pequeñas cantidades.


¿Cómo se autoriza el uso de aditivos y conservadores para alimentos?


En la actualidad, los aditivos para alimentos y colorantes, incluidos los conservadores, se estudian, regulan y supervisan de manera más estricta que en otras épocas, y la FDA tiene la responsabilidad legal de determinar su uso seguro. Para lanzar un nuevo conservador de alimentos al mercado, o antes de utilizar una sustancia ya aprobada para su uso en otra aplicación, el fabricante u otro patrocinador debe obtener la aprobación de la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los EE. UU. y proporcionar datos científicos que demuestren que la sustancia es segura para su uso previsto.


¿Por qué se añaden conservadores a los alimentos?


Se añaden conservadores a los alimentos para prevenir o retrasar el deterioro producido por bacterias, mohos, hongos o levaduras, así como también para reducir o prevenir los cambios en el color, el sabor o la textura de los alimentos, retrasar la rancidez y mantener su frescura.


¿Por qué se usan conservadores en las vacunas?


Los conservadores matan, previenen o retrasan el crecimiento de microorganismos, en particular de bacterias y hongos que pueden causar enfermedades o infecciones. Los estudios detectaron que no hay evidencia científica convincente que demuestre que la baja dosis de timerosal como conservador en las vacunas cause daños, excepto por las posibles reacciones leves, como enrojecimiento e hinchazón en el sitio donde se aplica la inyección. La FDA ofrece información acerca de la seguridad del timerosal.


¿Qué es el benzoato de sodio?


En las bebidas ácidas como gaseosas y jugos de frutas, el benzoato de sodio es un agente conservador y aromatizante antimicrobiano que puede inhibir la proliferación de bacterias, moho y levadura. Se encuentra naturalmente en los arándanos, ciruelas, manzanas y en algunas especias. El benzoato de sodio también puede utilizarse para lubricar píldoras y comprimidos de medicamentos.


¿Qué son los nitritos? ¿Por qué se los usa como conservadores?


Los nitritos (tales como el nitrito de sodio o el nitrato de sodio) son conservadores que se utilizan para evitar la presencia de bacterias en las carnes frías y otras carnes curadas. En la dieta típica de una persona, el 80 por ciento de los nitritos provienen de las verduras como la espinaca, los rábanos y la lechuga. Los nitritos también impiden el botulismo en cierto grado. La FDA declaró que el conservador de alimentos nitrato de sodio puede utilizarse con seguridad en los alimentos especificados.


¿Qué son los sulfitos? ¿Por qué se los usa como conservadores?


Los sulfitos como el dióxido de azufre son tipos de sales muy utilizadas por sus propiedades conservadores y antioxidantes. En los alimentos, se encuentran predominantemente en frutos secos y verduras, refrescos y bebidas alcohólicas.


¿Qué son los parabenos? ¿Por qué se los usa como conservadores?


Los parabenos son conservadores que ayudan a evitar la proliferación de bacterias, hongos y levaduras. Surgen del ácido para-hidroxibenzoico (PHBA), que se produce de forma natural en muchas frutas y verduras. Según la FDA, “no hay razón para que los consumidores se preocupen por el uso de cosméticos que contengan parabenos”.


¿Qué es el formaldehído? ¿Por qué se lo usa como conservador?


El formaldehído es un compuesto químico simple conformado por hidrógeno, oxígeno y carbono. Todas las formas de vida (bacterias, plantas, peces, animales y humanos) producen formaldehído de forma natural. Como conservador, el formaldehído es bien conocido por sus propiedades antibacterianas, y ayuda a prevenir la proliferación de bacterias y otros patógenos, y a extender la vida útil cuando se agrega como ingrediente del producto.