Cloruro de sodio | NaCl | Usos, beneficios e información sobre la seguridad

Cloruro de sodio

El cloruro de sodio (NaCl), comúnmente conocido como sal, es uno de los minerales más abundantes de la Tierra y un nutriente esencial para muchos animales y plantas. Se encuentra de forma natural en el agua de mar y en formaciones rocosas subterráneas.

Usos y beneficios

El cloruro de sodio es fundamental para mantener el equilibrio electrolítico de los líquidos corporales de una persona. Si los niveles de electrolitos se vuelven muy bajos o muy altos, una persona se puede deshidratar o sobrehidratar, según la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE. UU.


El cloruro de sodio se ha utilizado para saborizar y conservar los alimentos durante miles de años. Como conservador, la sal ayuda a prevenir el deterioro y a mantener los alimentos, como las carnes y los quesos listos para consumir, seguros para ingerir. La sal también se usa en los procesos de fermentación de alimentos como chucrut, fiambres y kéfir.


Además de sazonar y conservar alimentos, el cloruro de sodio tiene muchos otros usos. Los hospitales usan una solución de cloruro de sodio intravenosa para suministrar agua y sal a los pacientes a fin de aliviar la deshidratación. Para descongelar las aceras y calzadas cubiertas de hielo generalmente se usa sal de roca, el mismo tipo de sal que se usa en la mesa, antes de ser triturada en cristales más finos. También se usan grandes cantidades de cloruro de sodio en entornos de fabricación industrial para ayudar a crear una gran variedad de productos, desde plástico, papel, caucho y vidrio, hasta cloro, poliéster, blanqueador de uso doméstico, jabones, detergentes y colorantes.

Información de seguridad

La sal está regulada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los EE. UU., como un ingrediente “generalmente reconocido como seguro” (GRAS). Una sustancia “GRAS” es una sustancia que tiene un largo historial de uso seguro y habitual en alimentos o que se determinó que es segura para el uso previsto, según estudios científicos comprobados. Estas sustancias no necesitan estar aprobadas por la FDA antes de utilizarse.


La FDA requiere que las etiquetas de los alimentos incluyan información sobre el contenido de sodio de un producto y ha implementado varios requisitos de etiquetado relacionados con el contenido de sodio de los alimentos. Además, las Guías alimentarias de los EE. UU. informadas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) y el Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) recomiendan que la mayoría de las personas no consuman más de 2300 miligramos de sodio por día o aproximadamente una cucharadita de sal de mesa. La FDA expresa que consumir mucha sal puede contribuir a la presión arterial alta o hipertensión. Algunas personas son más sensibles a los efectos de la sal que otras, según la FDA.

Respuesta a preguntas

¿Qué es el cloruro de sodio?


El cloruro de sodio es más conocido como la sal. Es uno de los minerales más abundantes en la Tierra y es un nutriente esencial para muchos animales y plantas, además de las personas.


¿Cuáles son los usos del cloruro de sodio?


El cloruro de sodio se ha utilizado para saborizar y conservar los alimentos durante miles de años. Además de sazonar y conservar alimentos, el cloruro de sodio tiene otros usos. Por ejemplo, los hospitales usan una solución de cloruro de sodio intravenosa para suministrar agua y sal a los pacientes a fin de aliviar la deshidratación. El cloruro de sodio también se usa en entornos de fabricación industrial para producir otros productos como plástico y papel.


¿El cloruro de sodio es seguro?


La sal, también llamada cloruro de sodio, está regulada por la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de los EE. UU., como un ingrediente “generalmente reconocido como seguro” (GRAS). Una sustancia “GRAS” es una sustancia que tiene un largo historial de uso seguro y habitual en alimentos o que se determinó que es segura para el uso previsto, según estudios científicos comprobados. La FDA expresa que consumir mucha sal puede contribuir a la presión arterial alta o hipertensión.