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Cadmio

El cadmio es un metal blando de color blanco plateado que se encuentra en la corteza terrestre y en el medio ambiente. La mayoría del suelo y las rocas, incluyendo el carbón y los fertilizantes minerales, contienen algo de cadmio.

Usos y beneficios

Baterías


El cadmio metálico ayuda a producir baterías, en particular pilas recargables de níquel–cadmio (Ni-Cd). En aplicaciones cotidianas, las baterías de níquel-cadmio ayudan a potenciar productos como herramientas eléctricas inalámbricas, teléfonos móviles, videocámaras, computadoras portátiles, electrodomésticos portátiles y juguetes. Las baterías de Ni-Cd también tienen una amplia aplicación en la industria ferroviaria y aeronáutica, tanto para la ignición como para la energía de emergencia.


Pigmentos


Los pigmentos de cadmio ayudan a crear pigmentos de color amarillo brillante, naranja, rojo y granate en pinturas y revestimientos y se añaden además a los plásticos para darles color.  Los artistas Henri Matisse y Claude Monet usaron pigmentos de cadmio para crear sus conocidas obras de arte, por ejemplo. Como pigmento, el cadmio puede permanecer brillante incluso después de la exposición a la luz solar. Su opacidad es particularmente útil cuando se trata de teñido de plásticos, por ejemplo en la coloración de las bolsas rojas utilizadas para los residuos hospitalarios infecciosos y en la protección del revestimiento de PVC en cables y proteger cables ante el calor y la luz.


Fabricación de metales


En los procesos de fabricación y acabado de metales, como la galvanización y la galvanoplastia, el cadmio ayuda a evitar la corrosión del metal.  


Estabilizador de PVC


Los estabilizadores que contienen cadmio no se utilizan en EE. UU. para la fabricación de plásticos en contacto con alimentos.  Pueden ser usados en cloruro de polivinilo (PVC) utilizado para fabricar productos tales como marcos de ventanas y puertas, tuberías de agua y de drenaje, mangueras y aislamientos eléctricos.  En estas aplicaciones, ayudan a evitar que los materiales se degraden, por ejemplo, debido a la exposición al calor y a los rayos UV de la luz solar.

Información de seguridad

Las preocupaciones de salud sobre la exposición al cadmio se dan generalmente en el contexto de la exposición de los niños.


Pigmentos de cadmio:


Entrar en contacto con productos que contienen cadmio, como por ejemplo, tocar cerámica con pintura de cadmio, generalmente no se considera como un problema para la salud, ya que el cadmio no penetra la barrera cutánea.


Exposición de los niños al cadmio:


El uso del cadmio está restringido en materiales y productos destinados a niños pequeños porque los niños son más propensos a morder el plástico o metal en los juguetes o vasos. Para proteger a los niños de exposiciones perjudiciales al cadmio, la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) de EE. UU. prohíbe la venta de juguetes en los Estados Unidos que contengan metales pesados, incluyendo el cadmio, por encima de ciertos niveles. Además, la norma federal de seguridad de los juguetes de la Ley de Mejora a la Seguridad de Productos del Consumidor (CPSIA) incorporó una versión modificada de la norma ASTM F963-16 por referencia, por lo que se le exige a las empresas fabricantes de juguetes que certifiquen que sus productos cumplen con sus normas, reglamentos y pruebas pertinentes (incluyendo los límites aplicables de metales pesados) antes de que puedan ser vendidos en los Estados Unidos. En los últimos años, se ha encontrado cadmio en algunas joyas y vasos importados para niños, lo que ha dado lugar a nuevas normas voluntarias de la industria (incluyendo límites más estrictos para los metales pesados).


Cadmio en entornos industriales:


El cadmio está presente a menudo en entornos industriales en operaciones de metales y soldadura. Sin embargo, la exposición potencial de los trabajadores al cadmio está bien regulada por la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) de EE. UU.. OSHA ha establecido un límite de exposición permisible (PEL) de 5 microgramos de cadmio por metro cúbico de aire, el cual es implementado por la agencia. En caso de que se supere el PEL o de que la exposición al cadmio provoque irritación cutánea u oftalmológica, los reglamentos de OSHA requieren una protección respiratoria adicional y otra ropa de trabajo protectora para proteger así a los trabajadores.

Respuesta a preguntas

¿Para qué se utiliza el cadmio?


El cadmio ayuda a crear pigmentos brillantes y duraderos usados en pinturas y revestimientos y para teñir plásticos y cerámicas. Algunos PVC en la construcción y en la electrónica utilizan estabilizadores de cadmio. El cadmio también ayuda a fabricar baterías que se utilizan para alimentar teléfonos móviles, ordenadores portátiles y otros aparatos electrónicos.


¿Dónde se encuentra el cadmio?


El cadmio es un metal presente de manera natural que se encuentra en la corteza terrestre. La mayoría del suelo y las rocas, incluyendo el carbón y los fertilizantes minerales, contienen algo de cadmio.


¿El cadmio contamina el agua potable?


El agua potable puede contener cantidades muy pequeñas de cadmio.  La Ley de Agua Potable Segura requiere que la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) determine el nivel de ciertos contaminantes en el agua potable en el cual no es probable que se produzcan efectos adversos para la salud y que establezca un nivel de concentración seguro llamado nivel máximo de contaminantes (MCL).  El MCL de la EPA para el cadmio es de 0,005 mg/L o 5 partes por mil millones (ppb).


¿Representa el cadmio un problema para la salud?


La CPSC regula la seguridad de los juguetes y otros productos infantiles. Aunque las preocupaciones sobre el cadmio en las joyas para niños se hayan expresado en el pasado, las recientes enmiendas de la CPSIA han reforzado sustancialmente la protección del consumidor para estos productos.


La FDA también ha probado cosméticos en búsqueda de cadmio, y descubrió que las cantidades de cadmio eran muy pequeñas y por tanto concluyó que dichas cantidades pequeñas encontradas en su revisión no supondrían un riesgo para la salud. 


Los entornos laborales con un mayor potencial de exposición al cadmio incluyen los procesos industriales que implican el calentamiento de materiales que contienen cadmio, como la fundición y la galvanoplastia.  La exposición de los trabajadores al cadmio puede controlarse mediante equipos de protección personal, buenas prácticas de higiene industrial y el control y la reducción de las emisiones de cadmio para ayudar a proteger la salud del trabajador.