Bicarbonato de sodio - ChemicalSafetyFacts.org

Bicarbonato de sodio

El bicarbonato de sodio se obtiene al combinar moléculas de carbono, sodio, hidrógeno y oxígeno. Esta mezcla, también conocida como bicarbonato sódico, es en realidad un tipo de sal.

Usos y beneficios

Horneado y preparación de los alimentos


El bicarbonato de sodio disponible en el supermercado es puro y de calidad alimentaria. Los reposteros le añaden una pizca de bicarbonato de sodio a la mezcla de harina, azúcar, huevos, manteca y otros ingredientes cuando cocinan tortas, galletas y demás preparaciones horneadas. La reacción química resultante ayuda a que la masa se expanda o se leve dentro de un horno caliente. Sin bicarbonato de sodio y sin esta reacción química, los muffins, tortas y panes quedarían planos.


Productos de cuidado personal y medicamentos


En los productos de cuidado de la piel o de cuidado personal como lociones y sales de baño, el bicarbonato de sodio ayuda a controlar el equilibrio ácido base del producto para evitar que se deteriore. En la pasta dental, el bicarbonato de sodio ayuda a eliminar las manchas en los dientes al remover partículas pequeñas de alimentos o bebidas que pueden manchar el esmalte de los dientes. También es un ingrediente común en los desodorantes, ya que ayuda a neutralizar olores ácidos fuertes.


El bicarbonato de sodio también es un ingrediente activo en los productos antiácidos que se utilizan para aliviar la acidez estomacal y tratar la indigestión ácida. Ayuda a neutralizar el ácido estomacal en forma rápida, aliviando temporalmente los síntomas del reflujo ácido.


Productos de limpieza y disolventes


El bicarbonato de sodio es un ingrediente común en productos de limpieza para el hogar, detergentes y desengrasantes. En los productos de limpieza, el bicarbonato de sodio reacciona con vinagre para crear una solución que ayuda a destapar cañerías o eliminar la suciedad en hornos. Su ligera abrasión es extremadamente eficiente para remover residuos quemados o grasa.


Las propiedades químicas del bicarbonato de sodio también ayudan a mejorar la eficiencia del jabón para la ropa al aumentar el nivel de pH en el agua, lo cual ayuda a repeler la suciedad en las fibras, dando como resultado un lavado más fresco.

Información de seguridad

La gente ha utilizado bicarbonato de sodio por miles de años. Los antiguos egipcios usaban depósitos naturales de los minerales para limpiar sus dientes y elaborar pinturas para escribir. A partir de 1830, los reposteros de Nueva York comenzaron a añadir bicarbonato de sodio y leche cortada a la masa para hacer pan.


La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) establece que el bicarbonato de sodio es GRAS (Generalmente Reconocido como Seguro) como un aditivo para alimentos directo. Declara también que el bicarbonato de sodio es generalmente reconocido como un ingrediente activo y seguro como antiácido y como anticaries (lucha contra las caries) para uso de venta libre bajo ciertas condiciones.


La Revisión de Ingredientes Cosméticos (CIR), un grupo independiente de expertos conformado por investigadores académicos y científicos de la industria, también evaluaron la información científica y determinaron que el bicarbonato de sodio es seguro como ingrediente cosmético en los niveles de uso actuales. En el año 2005, el grupo de expertos de CIR consideró información disponible nueva sobre el bicarbonato de sodio y reafirmó su conclusión de seguridad.

Respuesta a preguntas

Bicarbonato de sodio vs polvo de hornear: ¿Cuál es la diferencia?


Si bien estos dos ingredientes tienen mucho en común, no son iguales. Ambos se utilizan en repostería y ayudan a crear la reacción química que hace que los panes y tortas se leven. La diferencia es que el polvo de hornear está hecho de bicarbonato de sodio pero también incluye un ácido pulverizado, generalmente crémor tártaro, en su composición. Esto significa que lo único que necesita el polvo de hornear para provocar una reacción es humedad. A diferencia del bicarbonato de sodio, no necesita ningún agregado ácido.


Entonces, ¿por qué utilizamos el bicarbonato de sodio? La respuesta es que las recetas varían ampliamente en cuanto a los niveles de acidez y sabor. Y, para complicar el asunto más aun, algunas recetas indican el uso tanto del bicarbonato de sodio como del polvo de hornear. Muchas veces, estas recetas contienen algún ingrediente ácido, como por ejemplo frutos del bosque, pero el dióxido de carbono que se genera cuando el bicarbonato de sodio reacciona con el ácido no es suficiente para leudar, es decir levantar, la cantidad de masa. En esos casos es cuando el polvo para hornear es muy útil, y ayuda a que la masa leude.


¿Es saludable el bicarbonato de sodio?


Se sabe que el bicarbonato de sodio brinda algunos beneficios para la salud. Puede ayudar a tratar la acidez estomacal al neutralizar el ácido estomacal. También ayuda a blanquear los dientes al remover las manchas.


¿Cuáles son los efectos secundarios de utilizar demasiado bicarbonato de sodio?


El bicarbonato de sodio, al contener sodio y bicarbonato, puede ser venenoso si se consume en grandes cantidades. Como medida preventiva, el Centro Nacional de Control de Envenenamientos recomienda mantener el bicarbonato de sodio fuera del alcance de los niños. El centro también sugiere que, en caso de que se utilice bicarbonato de sodio para absorber los malos olores dentro del refrigerador, los padres deberán colocar el recipiente que contiene esta sustancia tan atrás como sea posible en el refrigerador, fuera del alcance de los niños.