Usos de los antimicrobianos| Información sobre la seguridad química

Antimicrobianos

Los pesticidas son sustancias antimicrobianas que desinfectan, esterilizan o atenúan la proliferación de microorganismos, o protegen los objetos inanimados, los procesos industriales, las superficies, el agua u otras sustancias químicas de la contaminación o el deterioro causados por gérmenes y bacterias.

Cada día, los productos que contienen ingredientes antimicrobianos ayudan a mantener nuestros hogares, oficinas y organismos limpios e higiénicos. Al anular las bacterias causantes de enfermedades, los productos químicos antimicrobianos ayudan a evitar que las personas se enfermen.

Existe una variedad de diferentes ingredientes químicos que atacan estos microbios con seguridad y eficacia. Estos ingredientes, que se encuentran en jabones, desinfectantes para manos y cremas dentales, se prueban minuciosamente para determinar la seguridad para los seres humanos, los animales y el medio ambiente.

Usos y beneficios

Los productos antimicrobianos tienen una amplia variedad de usos:

  • Un estudio reciente indicó que los productos de cuidado personal tales como jabones, jabones líquidos y desinfectantes para manos que contienen productos químicos antimicrobianos son más eficaces para limitar las bacterias que los jabones sin agentes antimicrobianos: con este estudio realizado en 2011 se descubrió que lavarse las manos con un jabón antimicrobiano reduce las bacterias en la piel en mayor medida que el jabón no antimicrobiano.
  • Se descubrió que el triclosán, un compuesto antimicrobiano, promueve la salud bucal y participa en la lucha contra la gingivitis cuando se agrega a la crema dental.
  • Las encimeras, los escritorios de oficina, lavabos de baño y otras áreas de alto tránsito en hogares y oficinas pueden acumular gérmenes que causan enfermedades en las personas. Los productos de limpieza sin ingredientes antibacterianos o antimicrobianos sirven para limpiar la superficie, pero no para matar a los gérmenes en ella.
  • Los pesticidas antimicrobianos ayudan a reducir la proliferación de microorganismos patógenos humanos y se utilizan en plantas de procesamiento de alimentos, lecherías, cervecerías, gallineros y en otras actividades de alimentación de animales. También se usan en hospitales, clínicas médicas y dentales, oficinas, servicios de agua potable municipal e instalaciones de tratamiento de agua, piscinas y spas, escuelas, guarderías, centros de acceso público y hogares.

Información de seguridad

Varias agencias del gobierno regulan los productos antimicrobianos según la aplicación en la que se utilizan:

El gobierno federal regula los productos antimicrobianos de manera exhaustiva y abarcativa. Por ejemplo, los antimicrobianos regulados por la EPA deben presentar una etiqueta en el producto e información sobre las sustancias químicas, su toxicología y eficacia, y los fabricantes deben obtener un registro de la EPA antes de la comercialización de un producto antimicrobiano. La etiqueta contiene una lista de ingredientes activos, instrucciones de uso e información preventiva y de manipulación del producto. Entre otras cosas, la decisión de registrar un producto se basa en considerar si ese producto va a realizar la función específica para la cual se registró sin causar efectos adversos sobre el medio ambiente.

Respuesta a preguntas

¿El uso de jabón o desinfectante para manos que contiene productos antimicrobianos crea bacterias resistentes a los antimicrobianos?

Los antimicrobianos se utilizan en hogares, oficinas y centros de salud para controlar las bacterias y prevenir que las personas se enfermen. Con respecto a los productos de cuidado personal, no se ha encontrado ninguna conexión confiable y científicamente comprobada entre el uso de jabones antimicrobianos y el desarrollo de bacterias resistentes a ellos.