Ácido clorhídrico | Ácido muriático | Información sobre la seguridad química

Ácido clorhídrico

El ácido clorhídrico es producido de forma natural por células de nuestro cuerpo para ayudar a digerir los alimentos en el estómago. El ácido clorhídrico también se produce sintéticamente para una variedad de usos industriales y comerciales. Para estos usos, el ácido clorhídrico se forma disolviendo gas de cloruro de hidrógeno en agua.

Usos y beneficios

El ácido clorhídrico es un ácido fuerte y corrosivo que puede usarse para fabricar acero para puentes y automóviles. Se usa en la industria química para la producción a gran escala de cloruro de vinilo para plásticos de PVC, y es uno de los químicos que producen espuma de poliuretano y cloruro de calcio.


Entre otros usos finales comunes del ácido clorhídrico, se incluye la fabricación de alimentos (ejemplo).


Producción de acero


El ácido clorhídrico se usa en trabajos de desoxidación para eliminar el óxido y otras impurezas del carbono, las aleaciones y los aceros inoxidables, con el objetivo de preparar el acero para su uso final en carrocerías de automóviles, puentes y electrodomésticos, por ejemplo. También se usa para grabar aluminio y limpiar metal.


Limpiadores domésticos


El ácido clorhídrico se usa como ingrediente de limpiadores domésticos, como limpiadores de inodoros, limpiadores de azulejos de baño y otros limpiadores de porcelana, dadas sus propiedades corrosivas que ayudan a limpiar manchas difíciles.


Saneamiento de piscinas


El ácido clorhídrico se usa como químico para tratar el agua de piscinas de natación para ayudar a mantener un nivel óptimo de pH del agua.


Producción de alimentos


La industria alimentaria usa el ácido clorhídrico para procesar una variedad de productos alimenticios, como jarabes de maíz usados en refrescos, galletas dulces y saladas, kétchup y cereales, entre otros. El ácido clorhídrico también se usa como acidulante en salsas, jugos de verduras y productos enlatados para ayudar a realzar el sabor y reducir el deterioro.


Producción de cloruro de calcio


Cuando el ácido clorhídrico se mezcla o se hace reaccionar con piedra caliza, se produce cloruro de calcio, un tipo de sal que se usa para deshelar carreteras. El cloruro de calcio también se usa como agente estabilizante y reafirmante en la producción de alimentos, por ejemplo, en productos horneados, y como agente antimicrobiano.

Información de seguridad

En su forma líquida y concentrada, el ácido clorhídrico es muy corrosivo y puede provocar daños, como quemaduras químicas, al entrar en contacto con la piel, de acuerdo con la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. advierten que el ácido clorhídrico puede provocar daños oculares, incluso ceguera, si entra en contacto con los ojos. La ingestión de ácido clorhídrico concentrado puede provocar lesiones graves en la boca, la garganta, el esófago y el estómago.


Algunos alimentos y ciertas bebidas contienen pequeñas cantidades de ácido clorhídrico, pero estas pequeñas cantidades de ácido clorhídrico se “neutralizan y regulan durante la ingestión y la digestión, o después de la absorción”, de acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.


Cuando se usen limpiadores de piscinas que contengan ácido clorhídrico (también conocido como ácido muriático), es importante leer la etiqueta del producto en su totalidad y seguir todas las indicaciones de manipulación segura. Los CDC han creado dos carteles con recomendaciones sobre la manipulación segura y el almacenamiento de químicos para piscinas destinados a propietarios y operadores de piscinas.


Almacenamiento


Dada la naturaleza corrosiva del ácido clorhídrico, los recipientes de metal no son adecuados como recipientes de almacenamiento. Los recipientes de plástico, como los que están hechos de cloruro de polivinilo (PVC), sí pueden usarse para almacenar ácido clorhídrico.