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Ácido cítrico

El ácido cítrico se concentra naturalmente en una variedad de frutas y verduras y, en particular, concentrado en limones y limas. Al igual que con la mayoría de los ácidos orgánicos, el ácido cítrico es un ácido débil, con un nivel de pH entre 3 y 6.

Usos y beneficios

Comúnmente utilizado como aditivo alimentario como saborizante natural y conservador, el ácido cítrico también se utiliza en cosméticos, con fines médicos, como antioxidante y en productos de limpieza.

  • Saborizante y conservador alimentario

    El ácido cítrico se puede agregar a bebidas y alimentos procesados y envasados, como helados, sorbetes, refrescos, vino y alimentos enlatados y en frascos, como un conservador, agente emulsionante y saborizante amargo. Se agrega ácido cítrico a muchos alimentos enlatados y en frascos para prevenir el botulismo.

  • Cosméticos y productos de cuidado personal

    Como ingrediente en productos de cuidado personal, el ácido cítrico puede aclarar la piel, corregir manchas oscuras y minimizar las líneas finas. Los productos que contienen ácido cítrico pueden formularse para su uso cerca de los ojos, los labios, la boca y los pasajes nasales, así como para una aplicación segura en la piel de los bebés. El ácido cítrico y sus sales también se pueden usar en aerosol para el cabello y desodorante y aerosoles corporales. El citrato de sodio, una sal de ácido cítrico, se utiliza en lápices labiales, jabones y detergentes. El ácido cítrico y sus sales se pueden usar para conservar cosméticos y productos de cuidado personal y para ajustar el nivel de pH.

  • Usos médicos

    El ácido cítrico se utiliza para matar bacterias nocivas, así como infecciones en la superficie de la piel que pueden ser comunes en personas con diabetes, ancianos y personas que fuman. El ácido cítrico también se puede combinar con citrato de sodio y citrato de potasio para reducir los niveles de ácido en la orina con el objeto de prevenir ataques de gota.

  • Antioxidante

    Los antioxidantes, que derivan del ácido cítrico, pueden ayudar a mantener los alimentos comestibles durante más tiempo. Por ejemplo, espolvorear jugo de limón, que contiene ácido cítrico, sobre manzanas o plátanos puede ayudar a evitar que se vuelvan de color marrón. El ácido ascórbico, mejor conocido como vitamina C, también se encuentra en el ácido cítrico y a menudo se utiliza para ayudar a proteger y conservar los refrescos y las carnes.

  • Productos de limpieza

    Se puede agregar ácido cítrico a los productos de limpieza comerciales, ya que puede ayudar a eliminar la acumulación de agua dura en platos y cristalería. También se puede usar para eliminar manchas de café y té, decoloraciones amarillentas/marrones y manchas de agua y orina. Algunos productos comerciales que contienen ácido cítrico son a base de agua y pueden provocar corrosión en los metales. Para minimizar y prevenir el óxido, seque el metal después de limpiarlo.

Información de seguridad

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (Food and Drug Administration, FDA) establece que el ácido cítrico generalmente se reconoce como seguro (generally recognized as safe, GRAS) como un aditivo para alimentos directo.

Desde 1919, aproximadamente 99 por ciento de la producción mundial de ácido cítrico fabricado se desarrolla a partir del hongo Aspergillus niger, más comúnmente conocido como moho negro. El moho negro convierte de manera eficiente los azúcares en ácido cítrico y su fermentación también es reconocida generalmente como segura por la FDA en virtud de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

Debido a que las cantidades excesivas de ácido cítrico pueden provocar que el esmalte dental se disuelva con el tiempo, la Academia de Odontología General establece que los alimentos que contienen ácido cítrico deben consumirse con moderación y recomienda enjuagar la boca después de comer o beber alimentos y bebidas que contengan ácido cítrico. Otra opción es usar una pajilla al beber bebidas que contengan ácido cítrico. También puede ser beneficioso beber agua y comer alimentos menos ácidos, como nueces, plátanos y queso, al consumir alimentos que contienen ácido cítrico.

Respuesta a preguntas

¿Cuáles son algunas de las frutas y verduras que contienen ácido cítrico?

El ácido cítrico ocurre naturalmente en limones, limas, piñas, toronjas, bayas (no arándanos), tomates, brócoli, zanahorias y algunas variedades de pimientos.

¿Para qué se usa el ácido cítrico?

El ácido cítrico se utiliza en insecticidas y desinfectantes para destruir bacterias y virus. Se utiliza para preservar y marinar carnes y saborizar alimentos y bebidas. Por ejemplo, el ácido cítrico se utiliza en el vino para reducir la acidez baja y mejorar el sabor.

¿El ácido cítrico es malo para usted?

Sí, el ácido cítrico generalmente es seguro de usar como aditivo alimentario y en una variedad de otras aplicaciones. Si el jugo de frutas cítricas entra en los ojos, enjuague los ojos con agua. Muchos productos cosméticos y de cuidado personal contienen ácido cítrico y sus sales como conservadores.

¿El ácido cítrico proviene del moho negro?

Aproximadamente el 99 por ciento de la producción mundial de ácido cítrico fabricado se desarrolla a partir del hongo Aspergillus niger, también conocido como moho negro. El moho negro convierte de manera eficiente los azúcares en ácido cítrico y su fermentación también es reconocida generalmente como segura por la FDA en virtud de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos.

¿El ácido cítrico es malo para los dientes?

Las cantidades excesivas de ácido cítrico pueden provocar que el esmalte dental se disuelva con el tiempo. La Academia de Odontología General establece que los alimentos que contienen concentraciones del ácido orgánico deben consumirse con moderación. También se recomienda enjuagar la boca después de comer o beber alimentos y bebidas que contengan ácido cítrico. Usar una pajilla cuando beba bebidas que contengan ácido cítrico es otra opción.